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Introducción

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La inflamación no sólo es manifestación de enfermedad, más bien es un modo de curación

JOHN HUNTER

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El fenómeno inflamatorio es parte inherente de la lesión quirúrgica, por tanto, el estudiante de ciencias de la salud debe conocer los mediadores químicos que intervienen en la respuesta de células y tejidos; sin este conocimiento elemental, la fisiología de los fenómenos biológicos sería complicada de entender y sus protagonistas serían mencionados una y otra vez en el curso de este texto. Aquí es preciso hacer énfasis en la importancia de la investigación bioquímica y sobre todo en su carácter evolutivo como base de la práctica quirúrgica.

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Definición y funciones de los mediadores

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La inflamación (del latín inflammatio “encender”, “hacer fuego”) es la forma de manifestarse de muchas enfermedades. Es la respuesta local de los tejidos vivos a la agresión o a los estímulos nocivos y, al parecer, tiene un efecto protector. En el concepto de la patología celular, el Dr. Ruy Pérez Tamayo define la inflamación como “la reacción tisular local del tejido conjuntivo vascularizado a la agresión: esta reacción es estereotipada e inespecífica y por lo general confiere protección al organismo”.1

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Se trata de una de las manifestaciones biológicas observadas desde la más remota antigüedad y, como ya se mencionó en el capítulo de la historia, fue descrita por el recopilador romano Aulo Cornelio Celso en el siglo i d.C. en su obra De Re Medica, y la describió por sus manifestaciones locales: calor, rubor, tumor y dolor. Estas cuatro manifestaciones permanecen en la enseñanza de la medicina y se transmiten de una generación a otra desde alrededor de 2000 años.2

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Un axioma de la Edad Media, más adelante confirmado por la biología celular, aseveró que la inflamación es necesaria para obtener la curación de una lesión, y se inicia en el momento en que actúa el agente agresor.

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En 1749, el inglés John Hunter —uno de los primeros cirujanos en interesarse en el estudio del fenómeno inflamatorio— y después el patólogo alemán Rudolph Virchow, en 1859, señalaron que además de las cuatro manifestaciones locales, se afecta la función del órgano inflamado, y afirmaron que la reacción inflamatoria sigue un proceso predecible y constante, ya que el hecho de que la inflamación desaparezca o que evolucione hacia la destrucción de los tejidos depende de la intensidad del fenómeno inflamatorio.

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También se ha observado que la respuesta inflamatoria ocurre con características similares en los órganos sólidos como el hígado o el páncreas, y en los tejidos que no son accesibles a la observación directa.3

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Cuando los tejidos se inflaman, se activan los mecanismos de comunicación celular y, como resultado de la activación de las moléculas enlazadas a la membrana y del contacto directo de la superficie celular, las células responden secretando sustancias químicas que reciben ...

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