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Introducción

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La infección quirúrgica es la que requiere tratamiento en el quirófano y aparece antes o como complicación de la terapéutica

SEYMOUR I. SCHWARTZ

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En cirugía, la más común de las agresiones de tipo biológico es ocasionada por seres microscópicos, los cuales se conocen como microbios o microorganismos, y el proceso dinámico que se produce recibe el nombre genérico de infección.1 Para fines didácticos, infección es la implantación y desarrollo de uno o varios patógenos en un ser vivo, con lo cual se desencadenan los mecanismos de agresión y de respuesta. Las infecciones de la herida son la segunda infección nosocomial. Aunque por lo general se localizan en el sitio de la incisión, estas infecciones se pueden extender también a estructuras más profundas adyacentes; así, el término “infección quirúrgica de la herida” ahora ha sido reemplazado con un nombre más adecuado, “infección del sitio quirúrgico”.

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Es importante notar que la sola presencia y multiplicación de los microbios no es suficiente para que se considere como infección, y aunque los seres vivos están constantemente expuestos a la invasión por microbios capaces de causar enfermedad (por esa razón se llaman patógenos), la infección es la excepción más que la regla. Los microorganismos son muy numerosos en la Naturaleza y se encuentran en el suelo, agua y aire. Los humanos respiran, comen, beben y viven con los microorganismos. Desde esta perspectiva es un hecho más bien raro que estos microorganismos invadan, se multipliquen y lleguen a producir enfermedad infecciosa en el humano.

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Sólo algunas bacterias, virus, rickettsias, clamidias, micoplasmas, hongos y protozoarios pueden causar enfermedad. Muchos de estos microorganismos viven en la piel, la cavidad bucal, el aparato respiratorio, el tubo digestivo y los genitales, en donde constituyen la flora normal.

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La interacción dinámica que se produce entre el huésped y los microorganismos patógenos es consecuencia de las características del invasor y de la eficiencia de los mecanismos de defensa específicos e inespecíficos; la defensa es física, química e inmunológica.2 Cuando las primeras barreras son rebasadas, los invasores pueden proliferar y agredir, lo que provoca una respuesta integral por parte del organismo invadido.

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Esa situación tiene mucha importancia en cirugía, porque el operador viola en forma rutinaria las barreras físicas durante las maniobras que le dan acceso al órgano o tejido donde ha de trabajar. La infección, cuando se presenta, modifica de manera profunda el proceso de regeneración y reparación descrito en el capítulo previo; los microbios interfieren en la cicatrización y modifican los resultados que se esperan de la cirugía.

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En los textos de cirugía y las publicaciones periódicas se aporta un gran volumen de información al describir la interacción dinámica entre el huésped y el microorganismo invasor. Esta parte del libro aborda dicha información.

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Agentes agresores

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Flora microbiana residente

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Un individuo sano ...

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