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Líquidos y electrólitos

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Existe una gran tendencia a tratar las anormalidades electrolíticas de acuerdo con fórmulas y reglas rígidas, pero olvidando al paciente

EMMANUEL GOLDBERGER

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Hace más de 20 millones de años, la vida celular comenzó en el mar. El extraordinario fenómeno fue propiciado por las condiciones únicas y estables que el medio marino brindaba para su desarrollo. La molécula de agua, por sus notables cualidades, es el componente esencial de las células. En los organismos pluricelulares todas las células están bañadas por el líquido intersticial, el “medio interno” de Claude Bernard, que guarda todavía una composición electrolítica similar a la del mar donde surgió la vida.1 Para mantener la función celular, los líquidos que bañan a las células tienen una composición relativamente constante; esto se cumple por medio de una diversidad de procesos fisiológicos integrados, que fueron intuidos por los antiguos griegos y definidos como “homeostasis” por Walter Cannon.2

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Las células y el medio interno que las circunda están separados del ambiente exterior por los tegumentos, que forman una cubierta protectora efectiva. El tubo digestivo y los pulmones son las vías por las que el organismo adquiere los elementos para mantener la vida, y los riñones, el mismo tubo digestivo y los pulmones son los órganos por donde descarga sus productos de desecho. Estas vías de ingreso y egreso posibilitan las funciones vitales de producción de energía, síntesis y degradación, siempre dentro de los límites estrechos que regulan los mecanismos homeostáticos. Cuando por enfermedad o por agresión quirúrgica ocurren variaciones profundas en la composición de los líquidos, las reacciones químicas se alteran y pueden llegar a ser incompatibles con la vida.

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En pocas palabras, las células y los tejidos vivos están formados principalmente por agua, cumplen sus funciones vitales en un medio interno acuoso y los organismos pluricelulares están provistos de mecanismos autorregulados para mantener su medio interno estable. Por tanto, es indispensable que todo el personal profesional que participa en la atención de los pacientes conozca los elementos de este equilibrio vital para que sea capaz de propiciar con acciones razonadas la rehabilitación de los pacientes quirúrgicos.3

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Este tema, como muchos otros en la medicina, no es algo que se domine con leer y memorizar un texto o siguiendo una serie de normas. El estudiante puede aprender aquí el vocabulario común, y si después desea tomar la responsabilidad de atender pacientes debe cumplir el entrenamiento universitario y esforzarse para profundizar y actualizar los conocimientos. No existe un texto que sea fuente única de este tema dinámico. Es preciso consultar monografías y otras publicaciones, participar en grupos de análisis y consultar estudios de casos individuales.

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Contenido total de agua corporal

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El agua es el componente principal de la masa corporal en un individuo sano; en los hombres delgados y en los niños el contenido de agua es mayor que en ...

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