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Introducción

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La Historia clínica laboral (HCL) es el documento médico-legal que sistematiza la información recolectada sobre los antecedentes personales y medio ambiente laboral de un individuo para establecer la posible relación causa-efecto con su estado de salud. En este sentido, es una herramienta indispensable para el diagnóstico etiológico de patologías laborales.1-4

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Realizar una HCL no es competencia exclusiva del especialista en Medicina del Trabajo, de hecho, ocurre con mucha frecuencia que el primer contacto con el trabajador que demanda atención lo tenga un médico que no es especialista en el área. Lo anterior justifica la necesidad de formar profesionales de la salud con conocimientos básicos de Salud en el Trabajo, capaces de dirigir sus impresiones diagnósticas sobre la participación de factores laborales en el estado de salud de sus pacientes.

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Atendiendo a la necesidad de capacitación en materia de patologías de componente laboral, el presente texto pretende demostrar al médico la importancia de realizar una HCL que sirva para el diagnóstico de dichos padecimientos y, al mismo tiempo, ser una guía en la elaboración de la misma.

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Importancia de la Historia clínica laboral

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De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), dos terceras partes de los trabajadores están expuestas a condiciones de trabajo inseguras e insalubres, en las que prevalecen varios riesgos con efecto sobre la salud.5 Pese a la gravedad del problema, existe un amplio subregistro de las enfermedades profesionales cuya principal causa es el desconocimiento de los profesionales de la salud en materia de patologías profesionales.6

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La naturaleza y características propias del trabajo lo convierten en una actividad que puede originar, contribuir o agravar diversas patologías. Sin embargo, comprobar la asociación entre el medio ambiente de trabajo y el desarrollo de una patología de componente laboral no siempre es fácil.7 La demostrada utilidad de la HCL en el diagnóstico de estas patologías la ubica como una herramienta fundamental para toda investigación que busque la relación causa-efecto entre el medio ambiente de trabajo y el estado de salud de la población general y, en especial, de los trabajadores.2-4,8

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A pesar de lo esencial que resulta la información contenida en la HCL para el esclarecimiento de la relación causal trabajo-daño, hay estudios que señalan que sólo 27.8% de los médicos, sin contar a los especialistas en el área laboral, realizan una HCL a sus pacientes,9 atribuyendo esta situación, en parte, al poco tiempo del que disponen para hacerlo, a la carencia de conocimientos en el área y al bajo índice de sospecha sobre el origen laboral de las patologías.8-10

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Historia clínica laboral y causalidad en patologías de origen laboral

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La Organización Internacional del Trabajo (OIT),11 considera como uno de los elementos de la definición de enfermedad profesional a la ...

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