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Introducción

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Las lesiones físicas a las que está expuesto el cuerpo humano y la necesidad de ser atendidas en forma expedita están asociadas una con la otra desde los orígenes de la especie.1 Los restos arqueológicos y los testimonios de todas las culturas dan evidencia de que la violencia entre individuos y comunidades está inscrita en los genes, y es la principal causa de las lesiones corporales, además de que, empezando con el uso de la quijada de un burro, los instrumentos de agresión han pasado por varios milenios de perfeccionamiento tecnológico, llegando al letal armamento contemporáneo. Por otro lado, en la vida civil, los medios de transporte que se mueven a grandes velocidades y los deportes violentos que se transforman en deportes extremos en los que se expone la integridad física, incrementan la posibilidad de sufrir lesiones.

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No cabe duda de que las armas sofisticadas de guerra y su exaltación en los juegos electrónicos y en los medios de comunicación son fermentos de la violencia en las grandes urbes, y el cuerpo médico ha debido evolucionar a través de la historia adecuando sus recursos a las demandas de atención en el traumatismo. Ya han quedado para la historia las lecciones de los cirujanos militares de la Roma Imperial, o las de Ambrosio Paré a finales de la Edad Media, y las hazañas de Percy y Larrey con su ambulancia volante en las guerras napoleónicas y en el norte de África, sin pasar por alto los inmensos aportes que hicieron a la medicina contemporánea los cirujanos militares en las dos grandes guerras mundiales, el paradigma de la atención al traumatismo se estableció con la creación de los hospitales militares móviles que aparecieron en la guerra de Corea con la implementación de los hospitales del ejército estadounidense (MASH, actualmente CSH, Combat Support Hospitals), en los que se generan y aplican conceptos avanzados de logística, organización, innovaciones tecnológicas, equipos electromédicos, pautas de actuación y recomendaciones que se difunden a través de los cursos preparados por el Comité de Trauma del American College of Surgeons desde 1989.2 Es importante mencionar como antecedente el hospital móvil del revolucionario Pancho Villa, que funcionaba en el vagón de ferrocarril que movilizó a la célebre División del Norte.3

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Definición

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La palabra trauma (τραυμα) de origen griego, conserva su sentido original y se emplea en casi todos los idiomas para referirse a una lesión duradera en los tejidos producida por un agente externo, por lo general mecánico, y se caracteriza por las alteraciones estructurales y fisiológicas resultantes de su acción física o química.4 Numerosas discusiones semánticas se han desencadenado con el uso de la palabra traumatismo, que algunos usan para referirse a la acción en que se ha producido un traumatismo, otros lo aplican a sus consecuencias o a la acción de herir; para los fines de esta obra, esa discusión carece de importancia. El ...

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