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Introducción

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Entre los padecimientos mentales, el concepto de comorbilidad se ha aplicado a dos nociones, la primera se refiere a otras enfermedades, síntomas o síndromes psiquiátricos que se asocian al padecimiento inicial; la segunda acepción —por cierto menos utilizada— alude a los problemas sistémicos, que se asocian o agregan al problema psiquiátrico original. Quizá cabe mencionar una tercera posibilidad, la que se refiere a los síntomas o síndromes mentales con los cuales se manifiesta un padecimiento sistémico, lo que en algunas ocasiones sucede incluso como primera manifestación de la enfermedad.

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Entre los problemas del tercer grupo, el de los síntomas o síndromes psiquiátricos con los que se presentan algunas enfermedades sistémicas, son muy notables —y bien conocidas por internistas y reumatólogos— las manifestaciones que el lupus eritematoso sistémico pueden presentar e incluso en ocasiones pueden ser la manifestación inicial.1,2 Su presentación puede ser de muy diversa índole, en ocasiones trastornos manifiestos del humor que llegan a confundirse con depresión, los cuales se ven magnificados u ocultan la astenia y el ataque al estado general que acompañan al lupus.

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Se presentan más dificultades para establecer el diagnóstico cuando los síntomas incluyen agitación o delirio, porque ante la gravedad y repercusión de éstos el problema sistémico es ignorado o cuando menos no se vislumbra como primera manifestación; son frecuentes los casos en los que el diagnóstico se retrasa largo tiempo.2,3 Ante algunas situaciones en las que la depresión o los síndromes psicóticos no estén bien explicados, una historia clínica cuidadosa y completa puede encaminar las sospechas hacia un posible problema reumatológico. Otros padecimientos, como el síndrome antifosfolípido y la artritis reumatoide, en ocasiones cursan con manifestaciones psiquiátricas; incluso se ha determinado cuáles autoanticuerpos están presentes tanto en el suero como en el líquido cefalorraquídeo en estos casos.4-6 Por otro lado, la presencia de manifestaciones como la depresión mayor durante la evolución del padecimiento pueden indicar mal prónostico.7

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Otro padecimiento sistémico en el que por lo general se observan manifestaciones psiquiátricas graves es la pelagra, en la que además de diarrea y dermatitis se presenta demencia. Con cierta frecuencia ocurre en casos de alcoholismo, lo que constituye otra forma de comorbilidad. Es común que se presenten las tres manifestaciones de manera más o menos homogénea y no es tan difícil establecer la causa;8-10 sin embargo, en algunos casos pueden predominar los síntomas psiquiátricos y hacer difícil el diagnóstico, entre tales síntomas se cuentan fotofobia, astenia, trastornos de la memoria y depresión, y al final psicosis, desorientación y delirio, estos últimos por lo general cuando los signos dermatológicos y gastrointestinales son patentes.11

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La migraña es un padecimiento sistémico cuyo síntoma central es la cefalea; sin embargo, pueden presentarse una gran cantidad de manifestaciones, entre las cuales algunas son psiquiátricas o aparentemente psiquiátricas, además de los trastornos de percepción corporal quizá haya ...

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