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OBJETIVOS

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Después de estudiar este capítulo, usted debe ser capaz de:

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  • Entender el concepto de células madre y su importancia.

  • Resumir las causas de los principales trastornos de los eritrocitos.

  • Discutir la estructura general de la membrana eritrocítica.

  • Conocer las bases bioquímicas de las sustancias del grupo sanguíneo ABO.

  • Indicar las principales características bioquímicas de los neutrófilos, y entender la base de la enfermedad granulomatosa crónica.

  • Apreciar la importancia de las integrinas en la salud y enfermedad.

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IMPORTANCIA BIOMÉDICA

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Las células sanguíneas se han estudiado de manera intensiva porque se obtienen con facilidad, así como debido a su importancia funcional, y a su participación en muchos procesos morbosos. La estructura y función de la hemoglobina, las porfirias, ictericia, y aspectos del metabolismo del hierro se comentaron en capítulos previos. En el cuadro 52-1 se resumen las causas de diversas enfermedades importantes que afectan a los eritrocitos; algunas se comentan en este capítulo, y el resto, en otras secciones de este libro. La anemia es un estado muy prevaleciente que tiene muchas causas. El descubrimiento de las causas de ciertos tipos de anemias (p. ej., de anemia perniciosa [una forma de anemia por deficiencia de vitamina B12] y de anemia de células falciformes) ha sido un área donde la relación recíproca entre medicina y bioquímica, a la cual se hizo referencia en el capítulo 1, ha sido en extremo beneficiosa. La Organización Mundial de la Salud (OMS) define a la anemia como una concentración de hemoglobina con <130 g/L en varones y <120 g/L en mujeres. Hay muchas causas de anemia; aquí sólo se mencionan las más importantes desde el punto de vista bioquímico. El cuadro 52-2 presenta una clasificación simplificada de las causas de anemia. Se ha estimado que anualmente nacen alrededor de 300 000 niños con un trastorno hereditario grave de la hemoglobina, la mayoría en países de ingreso bajo o medio. Dado que la mortalidad de lactantes está disminuyendo, muchos de estos niños sobrevivirán, lo cual planteará un problema de salud mundial. Algunos de los sistemas de grupo sanguíneo, presentes en las membranas de los eritrocitos y otras células sanguíneas, tienen extrema importancia en relación con la transfusión sanguínea y el trasplante de tejido. Cada órgano del cuerpo puede quedar afectado por inflamación; los neutrófilos desempeñan una función fundamental en la inflamación aguda, y otros leucocitos, como los linfocitos, tienen funciones importantes en la inflamación crónica. Las leucemias, definidas como neoplasias malignas de los tejidos formadores de sangre, pueden afectar células precursoras de cualquiera de las principales clases de leucocitos; los tipos frecuentes son leucemias mielocíticas aguda y crónica, que afectan a precursores de los neutrófilos, y leucemias linfocíticas aguda y crónica. El conocimiento de los mecanismos moleculares involucrados en la causa de las leucemias está aumentando con rapidez, pero no se comenta en este libro. La quimioterapia combinada, en la que se usan combinaciones de diversos quimioterápicos, todos los cuales actúan en uno o más loci bioquímicos, ha sido notoriamente eficaz en el tratamiento de algunos de estos tipos de leucemias. El entendimiento del papel ...

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