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CAPÍTULO 55

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OBJETIVOS

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Después de estudiar este capítulo, usted debe ser capaz de:

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  • Presentar una perspectiva general de los aspectos importantes de las características bioquímicas y genéticas de las células cancerosas.

  • Describir propiedades importantes de oncogenes y genes supresores tumorales.

  • Describir brevemente los conceptos de inestabilidad genómica, aneuploidia y angiogénesis en tumores.

  • Comentar el uso de marcadores tumorales para dar seguimiento a las respuestas a tratamientos, y para detectar recurrencias.

  • Apreciar que el entendimiento reciente de las propiedades biológicas del cáncer ha llevado a la creación de varias terapias nuevas.

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IMPORTANCIA BIOMÉDICA

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Los cánceres constituyen la segunda causa más común de muerte, después de la enfermedad cardiovascular, en Estados Unidos y muchos otros países. Cada año, alrededor de 6 a 7 millones de personas de todo el mundo mueren por cáncer, y se calcula que esta cifra va en aumento. Seres humanos de todas las edades presentan cáncer, y hay afección de una amplia variedad de órganos. A nivel mundial, los principales tipos de cáncer que explican mortalidad son los que afectan los pulmones, el estómago, el colon, el recto, el hígado y las mamas. Otros tipos de cáncer que llevan a la muerte son los cánceres cervical, esofágico y prostático. Los cánceres cutáneos son muy comunes pero, salvo los melanomas, en general no son tan agresivos como los antes mencionados. La incidencia de muchos cánceres aumenta con la edad; por ende, a medida que las personas vivan más tiempo, muchas más presentarán la enfermedad. Los factores hereditarios están implicados en algunos tipos de tumores. Además del gran sufrimiento individual causado por la enfermedad, la carga económica para la sociedad es inmensa.

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ALGUNOS COMENTARIOS GENERALES SOBRE LAS NEOPLASIAS

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Neoplasia se refiere a cualquier crecimiento nuevo y anormal de tejido. Puede ser de naturaleza benigna o maligna. El término “cáncer” por lo general se relaciona con tumores malignos. Los tumores pueden surgir en cualquier órgano del cuerpo y dar lugar a diferentes datos clínicos, dependiendo de la ubicación del tumor.

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Las células cancerosas se caracterizan por ciertas propiedades clave: 1) proliferan con rapidez y muestran disminución del control del crecimiento, 2) muestran pérdida de la inhibición por contacto in vitro, y 3) invaden tejidos locales y se diseminan (metastatizan) hacia otras partes del cuerpo; estas propiedades son características de las células de tumores malignos. Las muertes de pacientes que tienen cáncer por lo general dependen de esta última propiedad. Las células de tumores benignos también muestran reducción del control del crecimiento, pero no invaden tejido local ni se diseminan a otras partes del cuerpo. Otras propiedades importantes de las células cancerosas son como sigue: 1) son autosuficientes en cuanto a señales de crecimiento, 2) son insensibles a señales anticrecimiento, 3) estimulan la angiogénesis local y 4) a menudo pueden evadir la apoptosis. Estos puntos se resumen en la figura 55-1.

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