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Introducción

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El humano siempre ha sido un ser clasificador. Su existencia depende de su habilidad para reconocer similitudes y diferencias entre los objetos, eventos y seres vivos. La gran diversidad de los seres vivos determinó agruparlos para ordenarlos, evidenciar diferencias y poder transmitir estos conocimientos. La taxonomía es la ciencia que reconoce, clasifica e identifica a los seres vivos y muertos. Se complementa con la sistemática, que es la ciencia que estudia las características físicas, fisiológicas y comportamiento para realizar la clasificación.4,14,23

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La taxonomía puede pesquisar un grupo de organismos interrelacionados que se denomina taxón o unidad taxonómica. Cuando un taxón figura en cierto nivel (por su diferenciación) en un sistema clasificatorio se denomina categoría taxonómica.

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En Zoología existen siete niveles o categorías taxonómicas. Considere el siguiente ejemplo de ello:

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  1. Reino: Animalia

  2. Phylum: Parabasalia

  3. Clase: Trichomonadea

  4. Orden: Trichomonadida

  5. Familia: Trichomonanidae

  6. Género: Trichomonas

  7. Especie: vaginalis

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Existen otras categorías taxonómicas, como subreino, subphylum, infraclase, superfamilia, subespecie, que son opcionales, a diferencia de las siete que son obligatorias.

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El patrón de referencia para la aplicación de un nombre científico es el tipo. El tipo de una especie es un ejemplar, especie nominal o de una familia; es un género nominal. Esto significa que cada especie conocida fue descrita con base en un ejemplar o parte de él, o en una actividad desempeñada por él. Esta actividad puede ser huellas, confección de nidos, etcétera.

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Las características estructurales y funcionales de los seres vivos constituyen sus caracteres, que pueden ser morfológicos, fisiológicos, ecológicos, etiológicos y biogeográficos. Estas características se utilizan en la clasificación de los órganos, por ejemplo, tamaño de los gorilas en vertebrados, presencia de escamas o cerdas en insectos, distribución de las plumas en aves, etc. Si presentan características comunes, son ordenados en determinados grupos taxonómicos. Los taxonomistas examinan los diferentes organismos verificando sus características, y utilizando llaves o claves, incluirán o excluirán determinados caracteres para identificar el nombre del espécimen.

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El Código Internacional de Nomenclatura Zoológica se basa en el sistema binominal introducido por Carolus Linnaeus (Carlos Linneo) en 1758, que escribe en latín el género con mayúscula y la especie con minúscula; por eso se llama sistema binominal (dos nombres, género y especie). Esto facilita enormemente la difusión científica de cualquier investigación, ya que científicos de diferentes países con distintos idiomas pueden leer el género y especie de los diferentes organismos. Hoy en día esta taxonomía binominal se escribe en cursiva o subrayada. La regla fundamental del nombre científico de un organismo es la prioridad, es decir, la denominación más antigua prevalece sobre todas las posteriores.3,4,6

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Los nombres de los taxones pueden ser uninominales, binominales, trinominales o tetranominales.4

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El taxón uninominal (un solo nombre) se emplea para grupos de familia o subtribu. Se escribe ...

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