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Nota

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Nota. Este capítulo incluye una sección de Casos clínicos, así como una de Autoevaluación. Ambas se encuentran disponibles para el lector en el Centro de Aprendizaje en línea (On-line Center) vinculado con esta obra. La dirección de acceso está en la cuarta de forros de este libro.

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Antecedentes históricos

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La balantidiasis es una zoonosis parasitaria causada por el protozoario ciliado Balantidium coli, cuyos principales reservorios son los porcinos y es transmitida al humano, principalmente, en regiones donde existe crianza de dichos animales; por lo tanto, la presencia de la infección humana es muy antigua; la primera información sobre su presencia en seres humanos fue dada por Malmstein (Estocolmo, 1857).2,4,7,10,12

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Definición

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La balantidiasis es causada por Balantidium coli, el más grande de los protozoos y único ciliado que se ha encontrado parasitando el intestino grueso del hombre. Los principales animales reservorios del parásito son los cerdos, pero también se han encontrado primates y roedores naturalmente infectados, pero de menor importancia epidemiológica. La infección intestinal humana puede ser asintomática o con sintomatología de colitis aguda o crónica, incluyendo perforación intestinal. Hay escasa información sobre localizaciones extraintestinales.

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Clasificación

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Taxonómicamente, Balantidium coli se clasifica de la siguiente manera:

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Reino: Protista

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Subreino: Protozoa

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Phylum: Ciliophora

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Clase: Litostomatea

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Orden: Trichostomatida

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Familia: Balantidiidae

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Género: Balantidium

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Especie: coli

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Biología

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Balantidium coli es el protozoario de mayor tamaño que parasita habitualmente el intestino grueso del cerdo. Es un ciliado que presenta en su ciclo evolutivo dos formas: el trofozoíto y el quiste (figura 17-1).

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El trofozoíto es una célula de forma ovoide que puede medir de 50 a más de 150 μm de longitud por 40 a 70 μm de diámetro. En su parte anterior, más angosta, presenta una hendidura, el citostoma, que permite la entrada del alimento. El cuerpo está cubierto de cilios, dispuestos ordenadamente en hileras; los cilios más grandes están alrededor del citostoma. En su parte posterior suele observarse una abertura similar a un ano, denominada citopigio. Presenta dos núcleos situados en la parte media del parásito: el macronúcleo de forma arriñonada, en cuya concavidad se ubica el micronúcleo de forma redondeada, no siempre visible. En el citoplasma se distinguen vacuolas, unas alimenticias con sustancias nutritivas o de desecho y algunas de ellas vacías o vacuolas contráctiles. Los cilios y la vacuola contráctil favorecen el movimiento del parásito.

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Los trofozoítos se multiplican por división binaria; en ocasiones se observa el fenómeno de la conjugación que suele ocurrir en los ciliados y que consiste en que dos trofozoítos se fusionan, cambian ...

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