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Introducción

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Dientamoeba fragilis fue descubierta en 1918 pero, recientemente, en los últimos 20 años se determinaron su patogenicidad y taxonomía.2,3

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Concepto

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Parasitación del intestino grueso del humano por D. fragilis, que origina habitualmente diarrea.

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Clasificación

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Reino: Animalia

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Phylum: Parabasalia

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Clase: Trichomonadea

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Orden: Trichomonadida

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Familia: Monocercomonadidae

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Género: Dientamoeba

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Especie: fragilis

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Biología

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Existe sólo bajo la forma de trofozoíto (figura 20-1); éste mide 3-12 μm, tiene un ectoplasma y un endoplasma, numerosas vacuolas alimentarias y por lo general presenta dos núcleos cuya cromatina está formada por cuatro a seis gránulos en forma de cruz o círculo. La membrana nuclear carece de cromatina periférica.

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Su hábitat es el intestino grueso; no se conoce su ciclo de transmisión. Se ha sugerido que el parásito puede ser transportado por larvas o huevos de nematodos, especialmente Enterobius vermicularis. 2

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Patogenia

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En la actualidad se reconoce el papel patógeno de D. fragilis, ya que es capaz de originar inflamación e hipersecreción de la mucosa colónica sin invadirla. Hasta la fecha se han descrito dos genotipos. No se sabe si existen diferencias entre ellos.

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Clínica

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Hay portadores sanos, pero habitualmente las personas parasitadas presentan diarrea aguda o crónica, con fluctuaciones temporales. Pueden existir periodos normales.5,9,10 La sintomatología es muy similar a la del colon irritable. Ocasionalmente los pacientes pueden presentar anorexia y flatulencias.3,6,8

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El diagnóstico se efectúa mediante examen parasitológico seriado de heces, tomado día por medio en muestras frescas o fijadas con alcohol polivinílico (PVA), o formol o fenol-alcohol formaldehído (PAF). En muestras permanentes teñidas con tinción tricrómica, hematoxilina férrica o Giemsa, se observan bien los trofozoítos. La detección del DNA del parásito mediante reacción en cadena de la polimerasa (PCR) cualitativa y cuantitativa (PCR absoluto), tiene una especificidad de 100% y alta sensibilidad.7,12

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Tratamiento

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Se utilizan paromomicina, hidroxiquinolina, tetraciclina y derivados del metronidazol (ver capítulo 94).1,11

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Epidemiología

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Se le ha encontrado en casi todo el mundo. Es más prevalente en adultos que en niños. En pacientes con diarrea se le ha encontrado entre 4.5 y 6.3% de los casos. No se conoce su prevalencia en la población aparentemente sana, ya que su diagnóstico no se realiza mediante el examen rutinario de heces para pesquisa de parásitos.8

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Se le ha hallado en cerdos y otros animales. La importancia de ellos como reservorio no se conoce. La dientamebiasis podría ser una zoonosis.4

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Referencias

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