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Nota

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Nota. Este capítulo incluye una sección de Casos clínicos, así como una de Autoevaluación. Ambas se encuentran disponibles para el lector en el Centro de Aprendizaje en línea (On-line Center) vinculado con esta obra. La dirección de acceso está en la cuarta de forros de este libro.

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Introducción histórica

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El nombre del género viene del griego (kryptos, “oculto”; sporos, “esporas”, “semilla”) y se refiere al hecho de que los ooquistes infectantes son muy pequeños y por lo tanto pueden fácilmente pasar inadvertidos en las muestras diarreicas de las personas (o animales) durante los análisis parasitológicos.

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El género Cryptosporidium fue establecido en 1907 por Ernest Edward Tyzzer, quien también reconoció su naturaleza zoonótica. Describió C. muris, en las glándulas gástricas de ratones de laboratorio; luego describió el ciclo de vida y posteriormente, en 1912, describió a C. parvum en el intestino delgado de ratones de laboratorio. Tiempo después, especies anónimas se asignaron de manera errónea al género y luego se aplicó la especificidad de hospedador, creándose nuevas y múltiples especies. La transmisión cruzada permitió demostrar que Cryptosporidium de diferentes animales podían transmitirse de una especie a otra. Los estudios de transmisión se usaron como evidencia para establecer la naturaleza monoespecífica del género Cryptosporidium, dando como resultado el uso extendido del nombre C. parvum.

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El parásito no llamó la atención como un patógeno humano hasta la primera mitad de la década de 1980, cuando se hallaron criptosporidios causantes de infecciones crónicas y oportunistas que amenazaban la vida en pacientes infectados por HIV.

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Las caracterizaciones moleculares de Cryptosporidium han validado la existencia de múltiples especies en la clase vertebrada; hoy, existen evidencias en diversos hospederos de al menos 21 especies y 61 genotipos de amplia distribución geográfica.

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Concepto

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Infección intestinal protozoaria transmitida principalmente por el consumo de agua o alimentos contaminados, que ocasiona infecciones gastrointestinales prolongadas pero autolimitadas en inmunocompetentes, e infecciones oportunistas y graves en hospedadores inmunocomprometidos.

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Clasificación

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Reino: Protozoa

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Phylum: Apicomplexa

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Clase: Conoidasida

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Subclase: Coccidiasina

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Orden: Eucoccidiorida

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Suborden: Eimeriorina

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Familia: Cryptosporidiidae

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Género: Cryptosporidium (Tyzzer, 1907)

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Biología

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El ciclo biológico de Cryptosporidium se descubrió infectando ratones, embriones de pollo y cultivos celulares con aislados de C. parvum procedentes de seres humanos y de terneros. El ciclo se completa en un solo hospedero en 2 a 5 días (figura 23-1).

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Figura 23-1.

Ciclo biológico de Cryptosporidium spp. (Modificada según Current WL, García LS. Cryptosporidiosis. Clin Microbiol Rev, 1991;4:325-358).

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La infección se produce por ingestión de ...

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