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Nota

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Nota. Este capítulo incluye una sección de Casos clínicos, así como una de Autoevaluación. Ambas se encuentran disponibles para el lector en el Centro de Aprendizaje en línea (On-line Center) vinculado con esta obra. La dirección de acceso está en la cuarta de forros de este libro.

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Antecedentes históricos

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El gusano fue descubierto por Linneo en 1771. Grassi en 1877 descubrió el ciclo vital del parásito del hombre. Posteriormente, Fülleborn (1923) y Hasegawa (1924) completaron estos estudios. El ciclo de Trichuris vulpis del perro, parásito afín con T. trichiura, fue descrito por Miller en 1941.3

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Es una parasitosis muy antigua: en coprolitos de roedores de alrededor de 6 700 años encontrados en el Parque Nacional Perito Moreno de Argentina, se observaron huevos de Trichuris spp.25 Este material corresponde a un periodo de 4 500 años a.C.10 En excavaciones realizadas en Namur-Bélgica, se han encontrado huevos de parásito que datan de la época Gali-Romana (600 a.C. hasta 200 d.C.).7 En una momia inca de nueve años encontrada a 5 355 m de altura en Chile, se observaron en el recto huevos de T. trichiura en perfecto estado de conservación. Se calculó que la momia era del siglo XV d.C. Descubrimientos similares se han efectuado en Corea.26

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Concepto

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Sinónimos: tricuriasis, whipworm disease. Infección del intestino grueso humano por el nematodo T richuris trichiura que habitualmente no provoca daño, es decir, actúa como comensal, pero que origina un cuadro grave cuando se presenta en grandes cantidades en niños con diferentes grados de desnutrición.

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Clasificación

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Phylum: Nematodo

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Clase: Aphasmidia

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Orden: Enoplata

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Familia: Trichuroidea

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Género: Trichocephalus o Trichuris

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Especie: trichiura

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Biología

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Trichuris trichiura es un nematodo blanquecino. La hembra mide 35-50 mm y el macho 30-45 mm. Tiene una forma característica muy delgada en las 3/5 partes anteriores y más gruesa en los 2/5 posteriores; semeja una fusta o látigo. De ahí su nombre tricho “pelo”, cephalus “cabeza”.

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La extremidad anterior está constituida por el orificio bucal que no presenta labios, y el esófago, cuya parte anterior es un tubo muscular delgado y la posterior un tubo capilar rodeado por una capa única de células secretoras, los estrocitos. La parte posterior del gusano contiene el aparato genital, que se encuentra enrollado varias veces sobre sí mismo.

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Es recto en la hembra y en el varón está enroscado en sentido ventral (figura 31-1). Su hábitat es el ciego, al cual queda enhebrado por su parte anterior delgada, que introduce en las criptas de Lieberkühn (figura 31-2). En casos masivos, los parásitos se distribuyen a lo largo de todo el intestino grueso (figura ...

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