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Nota

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Nota. Este capítulo incluye una sección de Casos clínicos, así como una de Autoevaluación. Ambas se encuentran disponibles para el lector en el Centro de Aprendizaje en línea (On-line Center) vinculado con esta obra. La dirección de acceso está en la cuarta de forros de este libro.

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Introducción histórica

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Nicolle y Manceaux descubrieron el parásito en 1908 en Túnez en el interior de monocitos del bazo de un roedor gondii al que llamaron Leishmania gondii. En esa misma fecha, Splendore lo observó en Brasil en conejos y lo clasificó como Toxoplasma cuniculi por tener los trofozoítos libres forma de arco (toxo, “arco”, en griego). En 1909. Nicolle y Manceaux lo denominaron Toxoplasma gondii, ya que pudieron demostrar que no tienen cinetoplasto, y por consiguiente, no eran leishmanias.1,2

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El primer caso humano fue observado por Janku, en 1923, al detectar al parásito en la retina de un lactante. Levaditi en 1928 confirmó al parásito como T. gondii. En 1937. Wolf y Cowen publicaron un caso de encefalitis granulomatosa congénita por encefalitozoo; posteriormente Sabin demostró que la causa del cuadro era T. gondii al inocular líquido cerebral en cobayos.2

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El primer caso de toxoplasmosis adquirida fue demostrado en el Perú por Pinkerton y Weinman en 1940. Se trató de una toxoplasmosis generalizada de curso fatal en un adulto joven que también presentaba una bartonelosis generalizada (enfermedad de Carrion).2

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Desde esa fecha hasta nuestros días se han publicado más de 250 000 trabajos. Este interés, superado sólo por el cáncer y el SIDA, se debe a su: 1) amplia distribución universal, 2) alta prevalencia, 3) polimorfismo de la enfermedad, 4) reproducción intracelular, 5) ciclo biológico y por consiguiente los mecanismos de transmisión se conocen apenas desde 1970.1,2,7,18,20

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Definición

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Zoonosis cosmopolita producida por un protozoo, esporozoario o apicomplexa de la familia Sarcocystidae, subfamilia Toxoplasmatinae, que afecta a casi todos los animales de sangre caliente incluyendo al humano. En carnívoros rumiantes y cerdos compromete el sistema nervioso central (SNC), provocando pérdidas económicas importantes. Alrededor de 40% de la población mundial está infectada por Toxoplasma gondii. Estas personas son en su mayoría portadores sanos, es decir, presentan quistes en diferentes órganos como corazón, músculo esquelético y SNC.1,2,7,20,28

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Clasificación

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Desde el punto de vista taxonómico, Toxoplasma gondii pertenece al:

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Reino: Animal

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Subreino: Neozoa

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Phylum: Apicomplexa (= Sporozoa)

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Clase: Conoidasida

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Subclase: Coccidiasida

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Orden: Eucoccidiasida

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Suborden: Eimeriorina

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Familia: Sarcocystidae

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Subfamilia: Toxoplasmatidae

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Género: Toxoplasma

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Especie: gondii

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