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Nota

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Nota. Este capítulo incluye una sección de Casos clínicos, así como una de Autoevaluación. Ambas se encuentran disponibles para el lector en el Centro de Aprendizaje en línea (On-line Center) vinculado con esta obra. La dirección de acceso está en la cuarta de forros de este libro.

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Introducción

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En 1891, Paul Erlich describió el eosinófilo por primera vez. Su aumento en la circulación se ha asociado con la presencia de ciertas infecciones parasitarias, como las helmintiasis tisulares. En las últimas tres décadas se han dilucidado sus funciones, principalmente en los mecanismos de destrucción de formas larvales de parásitos en los tejidos del hombre, en especial histoparásitos y su papel activo en la inmunidad.5,6,19,27,28,33,35,39

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Concepto

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Se define como eosinofilia todo aumento de estas células en la circulación, mayor de 500/mm3.33

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Biología

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El eosinófilo en la vida neonatal puede ser producido en sitios extramedulares (hígado, bazo, timo, nódulos linfáticos), pero en el adulto son elaborados exclusivamente por la médula ósea.5

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Los eosinófilos constituyen 2 a 5% de los leucocitos periféricos; son esféricos y miden 10-15 μm de diámetro. Poseen un núcleo con dos lóbulos unidos por un puente de cromatina. En el humano, en la membrana de 20% de estas células, existen gránulos específicos, por lo general esféricos u ovoides, los cuales contienen un componente cristalino, rodeado por un material electrodenso y en su citoplasma hay gránulos acidófilos de tamaños diferentes. Algunos son grandes (lxO,6 μm) y en la matriz, se pueden encontrar enzimas como: peroxidasa, β-glucuronidasa, fosfatasa ácida e histaminasa, y una proteína básica mayor (MBP) con un peso molecular de 10 000 daltones. Existen otros tres tipos de gránulos de proteínas: la proteína catiónica (ECP), la peroxidasa eosinofílica (EPO) y la neurotoxina derivada de eosinófilos (EDN o EPX). Las proteínas básicas se tiñen con la eosina. En los gránulos pequeños (0.2 × 0.2 μm), se hallan las enzimas arilsulfatasa y fosfatasa ácida. El resto del citoplasma posee los organelos de todas las células. En la membrana celular recién se ha descrito fosfolipasa A y D, y una lisolecitinasa. Los eosinófilos contienen también cuerpos lipídicos, que son organelos no unidos a membranas y esencialmente contienen ácido araquidónico. Los gránulos primarios poseen en su interior los cristales de Charcot-Leyden; los cuales están dispersos en el núcleo y en el citoplasma de los eosinófilos activados.11,23,24,37

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Los eosinófilos, una vez maduros, migran a los tejidos en un lapso de 18 h. En el humano tienen una vida media de horas.

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El eosinófilo no es una célula circulante, sino tisular, y está distribuido fuera de la médula ósea, en la piel, pulmones, aparato ...

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