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INTRODUCCIÓN

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CONCEPTOS QUE DEBE TENER EN MENTE

Antes de empezar este capítulo, tal vez sea conveniente revisar estos temas de capítulos previos:

  • Neuronas y células de sostén

  • Dopamina como neurotransmisor

  • Integración sináptica

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Investigación clínica

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Frank, un varón de 72 años de edad, es llevado al hospital por su esposa. Ella explica al médico que su esposo repentinamente presentó parálisis parcial y tuvo dificultad para hablar. En el examen, el médico determina que Frank tiene parálisis del lado derecho del cuerpo, pero que hay reflejo rotuliano en ambas piernas. Cuando se interroga a Frank, habla con lentitud y con gran dificultad, pero es coherente.

Algunos de los términos y conceptos nuevos que encontrará incluyen:

  • MRI, decusación de tractos y lateralización cerebral

  • Áreas de Broca y de Wernicke de la corteza cerebral, y afasias de Broca y de Wernicke

  • Sistema motor piramidal, tractos descendentes y el arco reflejo espinal

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8.1 ORGANIZACIÓN ESTRUCTURAL DEL ENCÉFALO

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El encéfalo está compuesto de un enorme número de neuronas de asociación y neuroglia acompañante, dispuestos en regiones y subdivisiones. Estas neuronas reciben información sensitiva, dirigen la actividad de neuronas motoras, y desempeñan funciones encefálicas superiores como el aprendizaje y la memoria.

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RESULTADOS DEL APRENDIZAJE

Después de estudiar esta sección, usted debe ser capaz de:

  1. Describir el origen embrionario del CNS.

  2. Identificar las cinco regiones del encéfalo y las principales estructuras que contienen, incluyendo los ventrículos.

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El sistema nervioso central (CNS, del inglés central nervous system), que consta del encéfalo y la médula espinal (figura 8-1), recibe aferencias provenientes de neuronas sensoriales, y dirige la actividad de neuronas motoras que inervan músculos y glándulas. Las neuronas de asociación dentro del encéfalo y la médula espinal están en una posición, como su nombre lo indica, para asociar respuestas motoras apropiadas con estímulos sensitivos y, así, mantener la homeostasis en el ambiente interno, y la existencia continua del organismo en un ambiente externo cambiante. Además, el CNS de todos los vertebrados (y de casi todos los invertebrados) tiene la capacidad de al menos formas rudimentarias de aprendizaje y memoria. Esta capacidad —más desarrollada en el encéfalo humano— permite que la conducta se modifique por la experiencia. Las percepciones, el aprendizaje, la memoria, las emociones y quizá incluso la percepción de sí mismo como una entidad individual, que forma la base de la conciencia, son creaciones del encéfalo. Con todo lo fantástico que parezca, el estudio de la fisiología cerebral es el proceso del encéfalo estudiándose a sí mismo.

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Figura 8-1

El sistema nervioso central consta del encéfalo y la médula espinal. Ambas estructuras están cubiertas con las meninges y bañadas en líquido cefalorraquídeo. Image not available.

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El ...

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