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OBJETIVOS

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Después de revisar este capítulo, el lector será capaz de:

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  • Comprender la importancia funcional del sistema digestivo y en concreto sus funciones en la asimilación y la excreción de nutrientes, lo mismo que en la inmunidad.

  • Describir la estructura del tubo digestivo, las glándulas que drenan hacia el mismo y su subdivisión en segmentos funcionales.

  • Enumerar las principales secreciones digestivas, sus componentes y los estímulos que regulan su producción.

  • Describir el equilibrio del agua en el tubo digestivo y explicar de qué manera se ajusta el grado de fluidez luminal para permitir la digestión y la absorción.

  • Identificar las principales hormonas, otros péptidos y los neurotransmisores decisivos del sistema digestivo.

  • Describir las características especiales del sistema nervioso entérico y la circulación esplácnica.

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INTRODUCCIÓN

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El tubo digestivo es un tubo continuo que se prolonga desde la boca hasta el ano. Su principal función es hacer las veces de una puerta de entrada, por donde los nutrientes y el agua puedan absorberse hacia el organismo. Al cumplir con esta función, la comida es mezclada con diversas secreciones originadas tanto en el propio tubo digestivo como en órganos que desembocan en el mismo, como páncreas, vesícula biliar y glándulas salivales. Asimismo, el intestino realiza diversos tipos de motilidad que sirven para mezclar la comida con las secreciones digestivas y desplazarla a todo lo largo del tubo digestivo. Por último, son expulsados del cuerpo los residuos de los alimentos que no pueden absorberse, junto con restos celulares.

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Todas estas funciones están sumamente reguladas, así como la ingestión de alimentos. Por consiguiente, el sistema digestivo ha desarrollado gran número de mecanismos reguladores con acción local a través de largas distancias que coordinan la función del intestino, así como de los órganos que drenan sus secreciones hacia el mismo.

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CONSIDERACIONES ESTRUCTURALES

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Las partes del tubo digestivo a donde llega la comida o sus residuos son, en orden, boca, esófago, estómago, duodeno, yeyuno, íleon, ciego, colon, recto y ano. En toda la longitud del intestino, las estructuras glandulares descargan secreciones en la luz, sobre todo en el estómago y la boca. En el proceso de la digestión, también son importantes las secreciones del páncreas y el árbol biliar. El propio intestino cuenta con un área de superficie amplísima, que es trascendente en sus funciones de absorción. Las vías intestinales están divididas funcionalmente en segmentos, por medio de anillos musculares conocidos como esfínteres que restringen el flujo del contenido intestinal para llevar a nivel óptimo la digestión y la absorción.

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Estos esfínteres comprenden los esfínteres esofágico superior e inferior, el píloro que retrasa el vaciamiento del estómago, la válvula ileocecal que retiene el contenido colónico (incluido gran número de bacterias) en el colon, así como los esfínteres anales interno y externo. Una vez alcanzado el control de esfínteres, esta habilidad permite retrasar la eliminación de los desechos ...

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