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OBJETIVOS

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Después de revisar este capítulo, el lector será capaz de:

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  • Describir cómo el patrón secuencial de contracción y relajación del corazón produce un patrón normal de flujo sanguíneo.

  • Comprender los cambios en la presión, el volumen y el flujo que ocurren durante el ciclo cardiaco.

  • Explicar las bases del pulso arterial, los ruidos cardiacos y los soplos.

  • Delinear las maneras en que el gasto cardiaco puede regularse en aumento en presencia de requerimientos fisiológicos específicos para incrementar el aporte de oxígeno a los tejidos, como en el ejercicio.

  • Describir cómo la acción de bombeo del corazón puede afectarse en caso de enfermedades específicas.

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INTRODUCCIÓN

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Por supuesto que la actividad eléctrica del corazón descrita en el capítulo 29 está diseñada para servir a la actividad fisiológica principal del mismo: bombear sangre a través de los pulmones, donde puede producirse el intercambio gaseoso, y de allí al resto del cuerpo (Recuadro clínico 30-1). Esto se logra cuando el proceso ordenado de despolarización descrito en el capítulo previo inicia una onda de contracción, la cual se extiende por el miocardio. En las fibras musculares individuales, la contracción comienza justo después de la despolarización y dura hasta 50 ms después de completarse la repolarización (fig. 5-15). La sístole auricular comienza después de la onda P en el electrocardiograma (ECG); la sístole ventricular inicia casi al final de la onda R y termina justo después de la onda T. En este capítulo, se considera cómo estos cambios en la contracción, originan transformaciones secuenciales en las presiones y los flujos en las cavidades cardiacas y los vasos sanguíneos, y cómo esto impulsa la sangre del modo adecuado según las necesidades corporales de oxígeno y nutrimentos. Por otra parte, debe señalarse que el término presión sistólica en el sistema vascular se refiere a la presión máxima alcanzada durante la sístole, no a la presión promedio; de igual manera, la presión diastólica se refiere a la presión más baja durante el ciclo.

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RECUADRO CLÍNICO 30-1 Insuficiencia cardiaca

Esta insuficiencia ocurre cuando el corazón es incapaz de expulsar una cantidad de sangre adecuada para las necesidades de los tejidos. Ésta puede ser aguda y relacionarse con muerte súbita, o ser crónica. La insuficiencia puede afectar en forma primaria el ventrículo derecho (cardiopatía pulmonar), pero es mucho más frecuente que afecte al ventrículo izquierdo, más grande y grueso, o a ambos ventrículos. Asimismo, la insuficiencia cardiaca puede ser sistólica o diastólica. En la insuficiencia sistólica, se reduce el volumen por latido porque la contracción ventricular es débil. Esto origina aumento en el volumen ventricular al final de la sístole, por lo cual la fracción de expulsión cae de 65% hasta valores de 20%. La respuesta inicial a la insuficiencia es la activación de los genes que inducen hipertrofia de los miocitos cardiacos con engrosamiento de la pared ventricular (remodelación cardiaca). El ...

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