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OBJETIVOS

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Después de revisar este capítulo, el lector será capaz de:

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  • Describir las vías tubulares por las cuales pasa aire del exterior a los alveolos y las células que revisten cada una de las estructuras en cuestión.

  • Describir los principales músculos que intervienen en la respiración y la participación de cada uno.

  • Definir los índices básicos de volumen pulmonar y señalar valores aproximados de cada uno en un adulto normal.

  • Definir la distensibilidad pulmonar y la resistencia de vías respiratorias.

  • Comparar las circulaciones pulmonar y general, y describir algunas de las principales diferencias entre ambas.

  • Describir las funciones básicas de defensa y metabólicas de los pulmones.

  • Definir la tensión parcial y calcular la que corresponde a cada uno de los gases importantes en la atmósfera a nivel del mar.

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INTRODUCCIÓN

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La estructura del aparato respiratorio está adaptada en forma única y particular a su función primaria que es el transporte de gases al interior del cuerpo y de él, al exterior. Además, el aparato respiratorio contiene un gran volumen de tejido expuesto constantemente al entorno externo, con lo que surge la posibilidad de infecciones y lesiones. Por último, dicho aparato tiene en su interior sangre que fluye en un circuito propio y peculiar. El capítulo presente comienza con los aspectos básicos de anatomía y de fisiología celular que contribuyen al aparato respiratorio y algunas de sus características propias. También comprende comentarios de la forma en que la estructura anatómica se vincula con la mecánica básica de la respiración, y también aporta algunos datos de la fisiología extrarrespiratoria del aparato pulmonar.

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ANATOMÍA DE LOS PULMONES

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Regiones del aparato respiratorio

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El aparato respiratorio puede ser subdividido en tres regiones interconectadas, con arreglo al flujo por ellas: la zona superior o alta; las vías conductoras; y las vías terminales o alveolos (conocidos también como parénquima pulmonar o tejido acinar). La zona alta de las vías respiratorias comprende sistemas de entrada que son la nariz y la cavidad nasal y la boca, que desembocan en la faringe. La laringe va de la zona inferior de la faringe para integrar la zona alta de las vías respiratorias. La nariz es el punto primario por el cual entra el aire inspirado; por esa razón, el epitelio de la mucosa que revista las vías nasofaríngeas está expuesto a la máxima concentración de alérgenos inhalados, sustancias tóxicas, y partículas. Con tal dato en mente es fácil entender que además del olfato, la nariz y la zona alta de las vías respiratorias desempeñan dos funciones cruciales más en el transporte de aire que son: 1) filtrar grandes partículas para impedir que lleguen a las vías conductoras y los alveolos y 2) calentar y humidificar el aire conforme se interna en el organismo. Las partículas que tienen más de 30-50 µm de diámetro no son inspiradas por la nariz, ...

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