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Introducción

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“Agua, manjar de dioses.”

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Un aspecto fundamental en el tratamiento del paciente quirúrgico consiste en la terapéutica hidroelectrolítica, desde el preoperatorio, en la cirugía de urgencia, hasta el transoperatorio y posoperatorio normal o complicado, en la cirugía programada.

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Por ello se requiere conocer el metabolismo del agua y los solutos en el organismo humano, y con base en esto prevenir muchos trastornos, diagnosticar con oportunidad alguna alteración y atenderla de inmediato, evitando así llegar a situaciones graves que comprometan la vida del paciente.

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Distribución de agua y electrólitos en el organismo humano

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El agua se encuentra ampliamente distribuida en la naturaleza, y debido al continuo contacto que se mantiene con ella no se advierte la gran importancia que encierra, hasta que se carece de este vital elemento.

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Es el medio externo en que viven los organismos acuáticos y contribuye a formar el medio interno de los terrestres. En todas las actividades metabólicas de los seres vivientes participa el agua, y cuando ésta se reduce más allá de ciertos límites la materia viva pasa a un estado de inactividad y termina por morir.

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Los líquidos del medio exterior y los fluidos acuosos que circulan en el interior de los organismos permiten el continuo intercambio de materiales nutritivos y de excreción que realizan las células. Cada especie orgánica tiene necesidad de agua en determinada cantidad y dentro de límites peculiares.

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El agua entra en el cuerpo humano en proporciones considerables y desempeña un papel importante en las funciones digestiva, respiratoria, circulatoria, excretora y en la regulación de la temperatura. El hombre elimina de manera continua, constante y normal, cantidades notables de agua por la orina, el aire espirado, a través de la transpiración y con las evacuaciones.

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El trabajo, el ejercicio físico y el ambiente cálido y seco aumentan la eliminación de agua por el sudor y la respiración. Si se ingiere una comida abundante en sales, azúcares u otras materias solubles, cuando pasan a la sangre ésta necesita un aporte inmediato de agua para restablecer su equilibrio osmótico, agua que toma de las células, las cuales se deshidratan y se produce una acentuada sensación de sed.

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El agua es el solvente universal y las sustancias que contiene se llaman solutos, que son indispensables para desempeñar funciones específicas, como el mantenimiento de la presión osmótica, el equilibrio acidobásico y la regulación de funciones orgánicas.

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Los líquidos que contiene el organismo provienen de dos fuentes, que se estudian a continuación.

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Agua exógena

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Se obtiene a partir de la ingestión de líquidos, que se absorben por diferencias en el gradiente osmótico entre la luz del intestino delgado y el plasma.

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Agua endógena

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Proviene de la combustión de los alimentos, que proporcionan ...

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