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Introducción

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Las sustancias que dañan al contacto los tejidos son conocidas como cáusticos (adjetivo del latín causticus, “sustancia que quema” y destruye los tejidos animales) o corrosivos (adjetivo proveniente del latín corrosivus, “que corroe” o tiene la virtud de corroer).

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Las lesiones que se producen en el aparato digestivo, sobre todo en el esófago por ingestión de sustancias cáusticas, representan uno de los problemas más serios en la patología “benigna” del aparato digestivo, se les conoce como quemaduras del tubo digestivo.

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Este tipo de lesiones siguen siendo frecuentes en pacientes jóvenes, en especial en los niños, no se tiene una estadística real de su frecuencia en México, ya que no son de declaración sanitaria obligatoria, a excepción de las lesiones causadas por un tercero en las que deben ser denunciadas ante las autoridades judiciales; en EUA, más de 100 000 niños sufren este tipo de lesiones cada año.1 Se puede considerar que las lesiones producidas en los niños son parte de la ignorancia y de la llamada patología de la pobreza, propia de países como México, con tantas carencias sanitarias y sobre todo de educación y cultura.

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En el Hospital General de México, durante muchos años, se concentraban los pacientes que tenían secuelas de quemaduras esofágicas; se desarrolló toda una escuela de esofagología médico-quirúrgica, orientada hacia la rehabilitación esofágica y la cirugía de este órgano2 en donde además de los pacientes con estenosis del esófago por secuelas de quemaduras se atendía un grupo muy importante de enfermos con estenosis secundarias a reflujo crónico.

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Otro de los factores muy importantes a considerar es el costo económico que para las familias, pero sobre todo para las instituciones de salud, representa cada paciente quemado por ingestión de sustancias corrosivas. En México se ha calculado que el costo por cada paciente pediátrico depende de la profundidad de la lesión; así, en lesiones superficiales es de alrededor de $17 000, las lesiones profundas un poco más de $100 000 y, si se requiere sustitución del esófago, cerca de $115 000 calculado a costos de 2004.3

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Tipos de agentes cáusticos

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Las lesiones llamadas quemaduras que se producen en el tubo digestivo son producidas por sustancias con pH muy alcalino o muy ácido, si alguna persona se quema aspirando aire caliente o con fuego directo, éstos lesionan el aparato respiratorio provocando la muerte; por tanto, la lesión esofágica por fuego directo no se puede producir.

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Las sustancias de pH alcalino son lipofílicas, esto es, tienen una gran afinidad por las sustancias grasas, por lo que disuelven las membranas celulares formadas en gran parte por lipoproteínas y, por tanto, penetran en la pared del tubo digestivo, en particular del esófago, de manera muy rápida. En pocos segundos penetran en la pared, al llegar al estómago y combinarse con el jugo gástrico de pH muy ...

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