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Conceptos poco conocidos sobre el esófago

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El tracto gastrointestinal es el sistema de órganos que en los animales multicelulares recibe comida, la digiere para extraer energía y nutrientes, y expulsa los desechos remanentes. El esófago, que es un órgano cilíndrico con lumen colapsado y pliegues mucosos,1 sirve para transportar comida y fluidos de la faringe al estómago. La función del esófago es mecánica; para comprender su función, es necesario saber cómo las fuerzas mecánicas y la deformación en el esófago pueden ser computadas, y cómo determinar la relación fuerza-deformación de los materiales de la pared esofágica. Para este propósito el esófago es considerado una estructura de dos capas consistentes en una capa submucosa interna rica en colágena y en una capa muscular externa.2 La manometría ha sido el estándar de oro para el diagnóstico de las enfermedades de la motilidad esofágica durante muchas décadas. La función esofágica es evaluada por medio de la manometría, aun cuando ésta refleja la fuerza de contracción (fuerza en dirección radial), mientras que el bolo alimenticio se mueve a lo largo de la longitud del esófago en dirección distal. La medición de la fuerza en dirección longitudinal (axial) provee una medición más directa de la función del transporte esofágico. La técnica utilizada para registrar la fuerza axial se ha desarrollado a base de mediciones que utilizan transductores externos de fuerza sobre tiras musculares in vivo e impedancia eléctrica. Aumentando el volumen de un balón instalado en un dispositivo con manometría y fuerza axial combinada provee un cuadro más completo de la motilidad esofágica.3 Sin embargo, la manometría con transductores intraluminales y circunferenciales de presión es aún considerada de gran utilidad para la práctica clínica actual.4-10

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Fisiología de la motilidad esofágica normal

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En los humanos, el esófago consiste de dos partes diferentes: el esófago cervical, constituido por músculo estriado, y el esófago torácico compuesto por músculo liso fásico. El esófago con músculo, estriado está inervado por la neurona motora inferior, y la peristalsis en este segmento se debe a la activación secuencial de las neuronas motoras en el núcleo ambiguo. Ambas contracciones peristálticas primarias y secundarias son centralmente mediadas. El músculo liso del esófago es fásico por naturaleza, y es inervado por neuronas inhibitorias intramurales (liberan óxido nítrico) y neuronas excitatorias (liberan acetilcolina) que reciben impulsos de juegos separados de neuronas preganglionares localizadas en el núcleo motor dorsal del vago. La peristalsis primaria en este segmento incluye mecanismos centrales y periféricos. La peristalsis primaria consiste en inhibición seguida por excitación; la secundaria es ocasionada por mecanismos periféricos, y también comprende inhibición seguida por excitación. El esfínter esofágico inferior (EEI) está formado por músculo tónico diferente del músculo del cuerpo esofágico, así como el músculo liso del cuerpo esofágico está inervado también por neuronas inhibitorias y excitatorias. El EEI mantiene un cierre tónico debido a sus propiedades miogénicas. Los nervios inhibitorios median la relajación y los nervios ...

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