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Introducción

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La comunicación intercelular ocurre de diversas maneras; las hormonas representan, sin duda, una de las formas más extraordinarias para lograr dicha comunicación. La célula que envía el mensaje químico puede estar cercana a la célula blanco que lo recibe (interacción paracrina), estar muy lejos (endocrina) o ser ella misma la que se autorregula (autocrina); las terminaciones nerviosas secretan neurohormonas con el mismo fin (neurocrina). En el tracto gastrointestinal la regulación de las diversas funciones celulares, por lo general, ocasiona una regulación en la producción y secreción del producto de la célula blanco, también la contracción o relajación de la célula muscular lisa y muchas otras funciones; los transmisores endocrinos en el tracto digestivo son péptidos (como gastrina, secretina, colecistocinina), los neuropéptidos pueden ser péptidos (péptido intestinal vasoactivo) o taquicininas (como acetilcolina y epinefrina) u óxido nítrico. En el cuadro 19-1 se enlistan las hormonas que más se han estudiado y con el mayor interés por sus aplicaciones clínicas, reales o potenciales.

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Cuadro 19-1.

Péptidos

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La mayoría de los péptidos que se mencionan a continuación se refiere a grupos de péptidos con funciones similares y estructuras moleculares con discretas variaciones, con frecuencia se producen con prohormonas que sufren modificaciones posteriores a su producción o secreción, y generan diversos metabolitos con mayor o menor actividad biológica. Se encontraron dichos péptidos y sus receptores no sólo en el tracto gastrointestinal, sino en otros órganos e inclusive en el sistema nervioso central donde tienen funciones regulatorias tan importantes como en el control del apetito.

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Es en este aspecto de control del apetito donde estos péptidos reguladores reciben la mayor atención debido a su gran potencial terapéutico en el control de este problema de salud pública, por lo que en el presente capítulo se enfatizará su papel en esta área médica.

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El descubrimiento por Bayliss y Starling en 1902 de la secretina como estimulante de la secreción pancreática constituye la piedra angular de la endocrinología moderna. Los péptidos del tracto digestivo regulan funciones diversas; las que al inicio se estudiaron incluyen la digestión y la absorción de nutrientes. En la actualidad se considera que existe el eje neuroenteral regulado por un sistema neuroendocrino, el cual optimiza las funciones digestivas que se mencionaron y algunas más. Muchas hormonas digestivas actúan en el hipotálamo y otras regiones como el núcleo arcuato, el cual integra las señales que gobiernan el apetito, con frecuencia por vía vagal, por ejemplo, al aumentar o disminuir el vaciamiento gástrico.

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Polipéptido pancreático (PP)

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Se trata de un grupo de péptidos que incluye a los dos péptidos pancreáticos (PP), al péptido ...

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