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Helicobacter pylori y enfermedades asociadas

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Helicobacter pylori (H. pylori) es una bacteria gramnegativa que se relaciona con la enfermedad acidopéptica descrita en 1983 por Marshall y Warren. La presencia de la bacteria en la cámara gástrica se vincula con mecanismos patogénicos a través de dos teorías: la teoría Gastrin-link asociada con el aumento en la producción de ácido y pepsina, y la teoría Leaking-roof por daño a los mecanismos de citoprotección.

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JR. Warren y BJ. Marshall notaron la similitud de dicha bacteria con el género Campylobacter, por lo que la llamaron organismos similares a Campylobacter (CLO); después Campylobacter pyloridis y, por último, Campylobacter pylori; su nombre se cambió a H. pylori debido a que los estudios de biología molecular comprobaron que esta bacteria representaba un nuevo género. Este descubrimiento cambió el enfoque fisiopatológico y clínico de las enfermedades del tracto gastrointestinal. En la actualidad se considera que dicha bacteria produce la infección crónica más común en el mundo y es la causa más frecuente de gastritis.1-3 En los países subdesarrollados se presenta en 75% de la población menor de 20 años, y en 90 a 100% en mayores de 50 años con afección similar en ambos géneros. El H. pylori se relaciona, de manera directa, con la úlcera péptica gastroduodenal, con el cáncer y el linfoma (maltoma) gástricos y con otras entidades, como la dispepsia no ulcerosa, la gastritis linfocítica, la enfermedad de Ménétrier y la enteropatía perdedora de proteínas.4-7

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Esta bacteria gramnegativa, que pertenece al género Helicobacter, tiene forma curva y espiral, lo cual le permite una gran movilidad; en ciertas condiciones, cuando se expone al oxígeno (O2) o se mantiene en cultivos por tiempos prolongados, puede adoptar una forma cocoide. Cuenta con varios flagelos unipolares que hacen que la bacteria atraviese la capa de moco. Al parecer, dichos flagelos son sensores de pH en el ambiente acidófilo variable de la luz gástrica y de la capa de moco. Se identificaron genes Fla A y Fla B que regulan a dichos flagelos, la deficiencia de ellos por mutaciones impide la colonización bacteriana.1,2,5,8 La colonización persistente de un huésped por un microbio rara vez es un accidente, más que la muerte del huésped o la eliminación del invasor, la persistencia requiere de una coexistencia;9 esta última se rige por un equilibrio durante la mayor parte de la interacción. El H. pylori es un parásito obligado, se beneficia de otra especie, no se encuentra en forma libre en la naturaleza y la infección natural es específica de primates, entre ellos el humano.10 Los organismos que colonizan el estómago exportan los iones de hidrógeno desde el citoplasma, con lo cual crean un microambiente alcalino alrededor de ellas, con un pH entre 6 y 7, que le permite protegerse del medio acidófilo del estómago, con bajas atmósferas de O2 (5-15%) adicionando ...

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