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Introducción

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La enfermedad diverticular de colon fue descrita primero por Littre en 1700, y definida como una evaginación sacular de colon. La incidencia de esta enfermedad, como todas las adquiridas, aumenta con la edad, su distribución geográfica es variable: los países con menor presencia de la enfermedad son los orientales, y existe un incremento progresivo en los occidentales; este aumento importante en los países occidentales se atribuye en gran medida al poco aporte de fibra en la dieta; en la actualidad una tercera parte de la población desarrollan diverticulosis después de los 50 años, y dos terceras partes a los 80 años, sólo 10% de la población la adquiere antes de los 40 años, no existe una diferencia entre ambos sexos.1

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Estos divertículos no son verdaderos, es decir, son falsos divertículos o seudodivertículos, ya que no incluyen todas las capas de la pared intestinal, sólo están constituidos por mucosa y submucosa, las cuales protruyen a través de un defecto de la capa muscular de colon; estos divertículos son de tipo adquirido, múltiples y pequeños, se encuentran primordialmente en el sigmoides, aunque los otros segmentos colónicos también pueden estar afectados. Los divertículos verdaderos están constituidos por todas las capas de la pared intestinal, son muy raros, por lo general son de origen congénito, se localizan en ciego y colon ascendente, son únicos y grandes. La diverticulosis se refiere a la presencia de estos seudodivertículos en el colon, localizados en un segmento o en algunos casos en todo el colon; la mayoría de los pacientes que los presentan se encuentran asintomáticos.

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Los divertículos son más frecuentes en el colon que en cualquier otro segmento del tubo digestivo, y dentro de este órgano 90% se encuentran en sigmoides, el 10% restante pueden estar distribuidos en los otros segmentos de colon; llama la atención que en la población asiática se localizan principalmente en el lado derecho.1

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La diverticulosis puede ser sintomática en 30% de los casos; asimismo, la diverticulosis puede evolucionar a diverticulitis.

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Fisiopatología

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El proceso fisiopatológico implica interacciones entre la estructura de colon y la motilidad intestinal en relación con los factores dietéticos. En su teoría de la “segmentación”, Painter señala que la contracción de colon a nivel de los pliegues australes forma pequeños compartimientos separados. Esto tiene una función fisiológica importante para la absorción de agua, intercambio electrolítico y el tránsito fecal, pero también se genera en ellos un aumento de la presión intraluminal de colon, secundaria a contracciones excesivas. En esta forma segmentada y con esta hiperpresión localizada se producen fuerzas de pulsión en el interior de estos compartimientos o cámaras y con ello la herniación de la mucosa y submucosa a través de los puntos débiles de la pared intestinal, los cuales son los sitios de penetración de los vasos sanguíneos (vasos rectos).2 Tras considerar lo anterior y el hecho de que el sigmoide ...

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