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Introducción

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Se define como hepatitis la lesión inflamatoria difusa del hígado producida por variados agentes etiológicos; clínicamente puede ser asintomática o evolucionar con grados variables de insuficiencia hepática, y desde el punto de vista bioquímico presenta elevación de aminotransferasas en forma constante.1,2

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Además de los hepatotrópicos convencionales, existen otros virus que pueden causar un síndrome de hepatitis aguda como manifestación clínica inicial. Pueden ser de la familia herpes (EBV, CMV, HSV, VZV y HHV6), el de la rubéola, sarampión, Coxsackie, la fiebre amarilla y ébola, capaces de presentar formas de hepatitis primaria o secundaria.2

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Dentro de esta categoría, el EBV es la causa más común de hepatitis aguda. Existen siete tipos diferentes de virus hepatotrópicos capaces de producir hepatitis; se les designa como A, B, C, D, E, F y G, aunque hay evidencias de la existencia de más virus que pueden causar inflamación y necrosis del hígado. Todos los virus hepatotrópicos tienen la capacidad de causar infección aguda del hígado, pero sólo el B, C y D ocasionan formas crónicas de la enfermedad.2

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Hepatitis A

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Se trata de una enfermedad infecciosa producida por el virus del mismo nombre (HAV). El virus se replica en el hígado, se excreta por vía biliar y se elimina por heces. El principal reservorio es el humano y su distribución es universal, con tendencia a recurrencias.3

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Es causada por un virus pequeño que mide 25 a 28 nm, posee una simetría icosaédrica, pertenece a la familia picornaviridae y contiene un genoma tipo RNA sin cubierta; el virión contiene tres polipéptidos, los cuales forman la cápside (VP1, VP2, VP3), y probablemente existe un cuarto polipéptido más pequeño: VP4. El virus puede inactivarse mediante ebullición durante un minuto, en contacto con formaldehído y cloro o con radiación ultravioleta.2

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Epidemiología

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Es una enfermedad que afecta sobre todo a países en desarrollo. La exposición con infección e inmunidad subsiguientes son casi universales durante la infancia; en México es endémica, y se sabe que en la edad adulta 90 a 100% de la población ha desarrollado anticuerpos de tipo IgG contra este virus.2

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Se transmite casi exclusivamente por vía fecal-oral. Los factores de riesgo incluyen: vivir en la misma casa de un paciente con hepatitis (24%); actividad homosexual, ya que condiciona la diseminación fecal-bucal del virus a través del contacto buco-anal (11%); contacto cercano con niños menores que asisten a guarderías (18%).2

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Existen otros factores de riesgo que desempeñan un papel menos importante, como la drogadicción (sobre todo si los individuos comparten agujas contaminadas durante la fase prodrómica de la enfermedad), transfusión de productos sanguíneos (en 1992 se reportaron algunos brotes de hepatitis A entre pacientes hemofílicos que recibieron concentrados de factor VIII), así como viajes a zonas de alta endemicidad (4%).2

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