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INTRODUCCIÓN

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El paciente quirúrgico está en riesgo de alteraciones en el volumen y la composición de los líquidos corporales, algunas de las cuales pueden ser yatrogénicas. La comprensión de los mecanismos fisiológicos que regulan la composición y el volumen de los líquidos corporales, y los principios del tratamiento de líquidos y electrólitos, son esenciales para el tratamiento óptimo del paciente.

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AGUA CORPORAL Y SU DISTRIBUCIÓN

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El agua corporal total constituye 45 a 60% del peso corporal; el porcentaje en cualquier individuo está influido por la edad y la masa corporal magra, pero en individuos sanos sigue siendo muy constante de un día a otro. En el cuadro 9-1 se enumeran los valores promedio de agua corporal total como porcentaje del peso corporal para hombres y mujeres de diferentes edades. El agua total del cuerpo se divide en compartimientos de líquido intracelular (ICF) y extracelular (ECF). El agua intracelular representa casi dos terceras partes del agua total del cuerpo, o 40% del peso corporal. El tercio restante de agua del cuerpo es extracelular. El ECF se divide en dos compartimientos: (1) agua plasmática, que comprende casi 25% de ECF o 5% de peso corporal, y (2) líquido intestinal, que comprende 75% del ECF o 15% del peso corporal.

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Cuadro 9-1.

Agua corporal total (como porcentaje de peso corporal) en relación con la edad y el sexo.

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La composición de soluto de los compartimientos de ICF y ECF difiere notoriamente (figura 9-1). El ECF contiene, sobre todo, sodio, cloro y bicarbonato, con otros iones en concentraciones mucho menores. Esto resulta en pequeñas diferencias en concentraciones de electrólitos, como lo dicta el equilibrio Gibbs-Donnan. Las proteínas plasmáticas, sobre todo albúmina, son responsables de la presión alta osmótica coloide de plasma, que es un determinante importante de la distribución de líquidos entre los compartimientos vasculares e intestinales, como lo definen las relaciones de Starling.

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Figura 9-1.

Composición de electrólitos de líquidos corporales humanos. Obsérvese que los valores están en meq/L de agua, no de líquido corporal. (De Leaf A, Newburgh LH: Significance of the Body Fluids in Clinical Medicine, 2a ed. Thomas, 1955. Reproducida con permiso de Blackwell Publishing.)

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Los riñones mantienen un volumen constante de composición de los líquidos del cuerpo por dos mecanismos distintos, pero relacionados: (1) filtración y reabsorción de sodio, que ajusta la excreción urinaria de sodio para coincidir con los cambios en ingesta de dieta, y (2) la regulación de excreción de agua ...

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