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II. CARDIOPATÍAS CONGÉNITAS

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DIAGNÓSTICO

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Las cardiopatías congénitas comprenden un amplio espectro de anomalías ocasionadas por un desarrollo anormal del corazón fetal. Los defectos pueden ser sencillos o complejos y la edad en la que suelen aparecer depende principalmente del efecto fisiológico de la anomalía. Gracias a los progresos de las técnicas ecográficas se ha logrado detectar un número cada vez mayor de anomalías cardiacas en exámenes prenatales. Durante varios minutos u horas después de nacer, algunos neonatos padecen hipoxemia profunda o colapso hemodinámico; en algunos otros, durante semanas o meses se percibe un soplo nuevo o signos de insuficiencia cardiaca congestiva. En ocasiones, hay lesiones relativamente asintomáticas que son descubiertas hasta que el niño llega a la edad escolar o hasta la adolescencia.

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Para dar un diagnóstico temprano y preciso de cardiopatía congénita, se requiere una identificación detallada de los signos y los síntomas del trastorno. Con cierta frecuencia, al clasificar los soplos cardiacos se halla que son manifestaciones de anormalidades en el corazón. Los primeros signos de cardiopatía son cianosis, taquipnea, pulso irregular y retraso del desarrollo. Los síntomas clave de cardiopatía congénita en la historia clínica son dificultad para alimentarse, irritabilidad e infecciones respiratorias frecuentes.

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La investigación diagnóstica inicial en casos de probable cardiopatía congénita se centra en los antecedentes y el examen físico. Los estudios estándar para estos pacientes son radiografía de tórax y electrocardiografía. Con la radiografía se detectan cardiomegalia, trama broncopulmonar aumentada o disminuida, lateralidad del arco aórtico y anormalidades de posición (corazón ubicado hacia la derecha o al centro del tórax, en vez de hallarse en su posición normal hacia la izquierda). En la radiografía es posible observar algunos defectos cardiacos que son patognomónicos. Por electrocardiografía se detectan trastornos del ritmo cardiaco, desviación del eje e hipertrofia auricular o ventricular. Por lo regular, la ecocardiografía bidimensional con Doppler en color es el primer estudio (y a veces el único no invasivo) que se requiere para lograr una definición anatómica adecuada del defecto, que permita planear la intervención quirúrgica. También se practican cateterismo cardiaco, estudios de imágenes por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) y tomografía computarizada (CT), como exámenes diagnósticos adjuntos cuando se requieren detalles anatómicos o información adicional acerca del flujo y la presión sanguíneos o de resistencia arterial.

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TRATAMIENTO PREOPERATORIO

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La mayoría de los defectos cardiacos congénitos requieren corrección quirúrgica o intervención con catéter para que el tratamiento sea definitivo. A veces, algunos de esos defectos se resuelven de manera espontánea en los primeros años (varios) de la vida, como las comunicaciones interauricular (ASD, por sus siglas en inglés) e interventricular (VSD, por sus siglas en inglés) o el conducto arterioso persistente (PDA, por sus siglas en inglés). Con los demás defectos se requiere operación, cuando el riesgo de la cirugía es aceptable y ya no es posible tratar los síntomas con medicamentos, se debe practicar ...

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