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INTRODUCCIÓN

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La enfermedad arterial puede clasificarse de manera amplia en dos categorías: oclusiva y aneurismática. La secuela principal de la obstrucción arterial son la isquemia y la necrosis tisulares, mientras las de la enfermedad aneurismática son la rotura y hemorragia en la localización aórtica y la trombosis, y embolización en las arterias periféricas.

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ENFERMEDAD OCLUSIVA ARTERIAL

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Aunque la aterosclerosis es la causa dominante de la enfermedad oclusiva arterial, otras etiologías como la congénita y las anomalías anatómicas, la disección arterial y el tromboembolismo remoto pueden también ser causales de obstrucción arterial. Los síntomas de la enfermedad vascular oclusiva son en primer lugar la disfunción del órgano terminal y, en los lechos musculares, dolor con el ejercicio y necrosis tisular.

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ATEROSCLEROSIS

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La aterosclerosis puede observarse en cualquier arteria, con placas que de manera habitual se desarrollan en áreas de bajo estrés por cizallamiento, como en los puntos donde nacen las ramas arteriales. Las lesiones suelen ser de distribución simétrica, aunque la tasa de progresión puede variar. Las lesiones tempranas se confinan a la íntima. En lesiones avanzadas, están comprometidas la íntima y la media, pero la adventicia queda preservada. La conservación de la adventicia es esencial para la integridad estructural de los vasos y es la base de todas las intervenciones cardiovasculares.

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El circuito hemodinámico consiste en la arteria principal enferma, un sistema de vasos colaterales paralelos y el lecho periférico de salida. Los vasos colaterales son más pequeños, más tortuosos y siempre tienen una resistencia más alta que la parte de la arteria original que no está obstruida. Los estímulos para el desarrollo de vasos colaterales incluyen gradientes de presión anormal a través del sistema colateral y velocidad de flujo incrementada a través de los canales intramusculares que conectan los vasos de reentrada. Los vasos colaterales adecuados toman tiempo en desarrollarse, pero con frecuencia conservan la viabilidad tisular en pacientes con oclusiones arteriales mayores crónicas.

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En general, la insuficiencia ocurre en arterias medianas y grandes, con 50% de reducción en el diámetro arterial. Esto correlaciona con 75% de estrechamientos del área de corte transversal y ofrece suficiente resistencia para disminuir el flujo y la presión distales. La dilatación compensadora de la pared vascular puede preservar el diámetro luminal a medida que la lesión aterosclerótica se desarrolla, pero con el crecimiento continuo las lesiones sobrepasan esta adaptación y resultan en estenosis limitantes del flujo.

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La aterosclerosis se desarrolla durante décadas. El estrechamiento luminal significativo con flujo reducido puede causar isquemia al incrementarse la demanda (ejercicio) o el evento de presentación puede ser una trombosis súbita. Si hay flujo colateral adecuado, las estenosis simples o incluso las oclusiones se toleran razonablemente bien. La isquemia grave suele asociarse con niveles múltiples de enfermedad.

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Libby  P: Atherosclerosis: the new view. Sci American 2002;286:46.
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Davì  G, Patrono C: Platelet activation ...

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