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INTRODUCCIÓN

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La cirugía ortopédica evolucionó de manera sustancial durante la última década. Las mejoras en el diseño de implantes y materiales han sido responsables de avances significativos en la capacidad médica para tratar pacientes con problemas ortopédicos complejos. Como en todos los campos médicos, la cirugía ortopédica se convirtió en un grupo de subespecialidades en años recientes. Este capítulo refleja dicha tendencia, que se divide en las secciones siguientes: traumatología ortopédica, ortopedia pediátrica, medicina deportiva, articulaciones, ortopedia de la columna, ortopedia oncológica, y pie y tobillo.

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TERMINOLOGÍA

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Varo y valgo se usan con frecuencia para describir las deformidades musculoesqueléticas angulares. Se refieren a la dirección del vértice de la deformidad en relación con la línea media del cuerpo. Cuando el vértice apunta hacia fuera de la línea media, la deformidad se denomina varo; cuando el vértice apunta hacia la línea media, la deformidad se llama valgo. Las rodillas que se tocan entre sí son un ejemplo de deformidad valga: el vértice se define por la dirección en la que apuntan las rodillas, en este caso hacia la línea media del cuerpo. Por el contrario, las piernas incurvadas son una deformidad vara. Estos términos también pueden aplicarse a las fracturas, en que el vértice de la deformidad es la fractura misma. Una fractura conminuta se refiere a aquélla en que el hueso resulta muy fragmentado. Una fractura es desplazada cuando los fragmentos óseos principales se trasladan o separan uno del otro. El desplazamiento puede dividirse de manera adicional en subcategorías, como mínimo, moderado o completo.

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Las fracturas abiertas definen a las fracturas con herida de los tejidos blandos suprayacentes, por donde la fractura se expone al ambiente externo. Las abiertas pueden ser evidentes en traumatismos significativos con denudamiento sustancial de los tejidos blandos, o pueden ser más sutiles con sólo un pequeño orificio visible, por donde drena el hematoma de la fractura. En consecuencia, cuando los pacientes se transfieren de otros hospitales o instalaciones de cuidados urgentes deben removerse todas las férulas y la piel suprayacente a todas las fracturas debe inspeccionarse con sumo cuidado en busca de lesiones abiertas. Las fracturas abiertas son emergencias ortopédicas y deben atenderse con prontitud, desbridamiento quirúrgico e irrigación para minimizar el desarrollo subsecuente de infección y falta de unión asociada de la fractura.

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Las luxaciones articulares también justifican el tratamiento inmediato. La maniobra utilizada para restaurar el alineamiento de la articulación o fractura es la reducción. Las estructuras vasculares que cruzan la articulación o la fractura pueden dañarse al momento de la lesión. En forma alternativa, tales estructuras pueden comprimirse o plegarse debido a la deformidad que resulta. Los pulsos arteriales deben valorarse siempre en un sitio distal a la lesión musculoesquelética y documentarse con todo cuidado. Con frecuencia, los pulsos ausentes se restauran al reducirse la articulación luxada o la fractura. Si después de la reducción los pulsos no retornan, es posible ...

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