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INTRODUCCIÓN

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Los pacientes quirúrgicos pediátricos no son simples adultos pequeños. La atención quirúrgica de niños difiere notablemente de la de los adultos en muchos aspectos, incluidas las demandas fisiológicas únicas que varían de acuerdo con la edad y el desarrollo. El desarrollo fisiológico del neonato se acerca más al del feto, mientras que la fisiología de los adolescentes es similar a la de los adultos, y los neonatos y los niños tienen problemas únicos de su edad cronológica y el desarrollo. Los neonatos y los niños también sufren de anormalidades genéticas y enfermedades que no se observan en adultos, y su tratamiento requiere una comprensión íntima de la embriología y patogénesis relevantes.

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ATENCIÓN DEL RECIÉN NACIDO

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Cuidados intensivos neonatales
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El neonato con una lesión que se puede corregir quirúrgicamente suele tener otros trastornos que amenazan la supervivencia. La atención de estos bebés, sobre todo los bebés prematuros y pequeños para la edad de gestación (SGA), ha mejorado con el surgimiento de cuneros de cuidados intensivos. Se han dado avances importantes en la tecnología del monitoreo y soporte respiratorio del neonato. Los neonatos con bajo peso al nacer, hoy en día pueden recibir soporte ventilatorio de respiradores sofisticados por periodos prolongados en un microambiente controlado en forma precisa. El tratamiento con surfactantes y la ventilación de alta frecuencia permiten la supervivencia de una población de neonatos demasiado prematuros. La temperatura se controla por medio de servorregulación, mientras que se registra de forma continua el pulso y la presión sanguínea. La ventilación se monitorea por medio del O2 transcutáneo y electrodos de CO2 o por medio de catéteres arteriales internos. Las consecuencias metabólicas de ser prematuro y el retraso en el crecimiento intrauterino se monitorean al medir con frecuencia la glucosa, el calcio, los electrólitos y la bilirrubina en cantidades de microlitros de sangre. Los requerimientos nutricionales para el crecimiento y el desarrollo se proporcionan por medio de la ruta entérica y parenteral. Este tipo de atención especializada de recién nacidos críticamente enfermos requiere personal entrenado y equipo especializado. La atención de estos bebés se logra mejor en centros regionales de referencia, capaces de proporcionar cuidados intensivos pediátricos quirúrgicos y neonatales.

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Phibbs  CS  et al: The effects of patient volume and level of care at the hospital of birth on neonatal mortality. JAMA 1996;276:1054.  [PubMed: 8847767]

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Clasificación
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Los neonatos se clasifican de acuerdo con su nivel de maduración (peso) y desarrollo (edad de gestación). Un neonato normal a término completo tiene una edad de gestación de 37 a 42 semanas y un peso corporal mayor de 2 500 g. La edad de gestación del neonato se calcula a partir de la fecha del último periodo menstrual normal. Sin embargo, la valoración clínica de la edad de gestación a partir del examen morfológico y neurológico del neonato pequeño puede ser más ...

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