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DEFINICIÓN

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En 1962 la American Thoracic Society (ATS) describió el asma como un desorden inflamatorio crónico de las vías respiratorias que causa hiperreactividad bronquial y conduce a episodios recurrentes de sibilancias, disnea, restricción torácica y tos, con predominio por la mañana y noche; estos episodios se revierten con tratamiento o de manera espontánea.

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EPIDEMIOLOGÍA

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Desde 1980 se ha registrado un aumento de la prevalencia del asma tanto en el medio urbano como rural y en paralelo con el incremento de la obesidad, el sedentarismo, el consumo de tabaco, la industrialización y el tiempo que se pasa al interior de casa en contacto con alergenos diversos. Sin embargo, se observa una menor prevalencia en hispanos que en individuos de origen anglosajón y de raza negra, en especial después de los 15 años de edad.

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ASMA GRAVE

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Clásicamente se diagnostica en pacientes con síntomas respiratorios nocturnos frecuentes con un VEF1 (volumen espiratorio forzado en un segundo) menor de 60% del esperado y que requiere dosis múltiples o altas de medicamentos. En 2006 la ATS la definió aun en ausencia de disminución del VEF1 (cuadro 20-1).

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Cuadro 20-1.

Criterios de asma grave según la ATS en 2006

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El asma grave causa la mayor morbilidad de la enfermedad y se presenta en 5 a 10% de los pacientes. Los factores de riesgo para este trastorno son:

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  1. Edad

  2. Duración del asma (>25 años de evolución)

  3. Edad de inicio tardía (>12 años de edad)

  4. Uso de más de dos medicamentos

  5. Empleo de dosis altas de esteroides

  6. VEF1 <60% o falta de mejoría >12% después de agonista β, o ambas

  7. Hipersensibilidad al ácido acetilsalicílico y otros antiinflamatorios no esteroideos (AINE)

  8. Enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE)

  9. Antecedente de infecciones senopulmonares

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EXACERBACIONES DE ASMA

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También denominadas asma aguda y crisis asmática, son un episodio de deterioro de la función pulmonar que se desarrolla en el transcurso de algunos días o progresa con rapidez (horas) y se caracteriza por disnea, tos y sibilancias. Aunque las exacerbaciones deben prevenirse mediante el tratamiento adecuado, sólo ...

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