Skip to Main Content

++

INTRODUCCIÓN

++

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es un trastorno progresivo que se caracteriza por limitación al flujo aéreo no del todo reversible y se relaciona tanto con una respuesta inflamatoria de los pulmones y vías respiratorias, como con destrucción parenquimatosa (fig. 22-1). La insuficiencia pulmonar se acrecienta con episodios de deterioro sintomático (exacerbaciones) de intensidad variable.1,2

++
Figura 22-1.

Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Graphic Jump Location
++

DEFINICIÓN

++

Es un empeoramiento sostenido de la estabilidad y las variaciones diarias en la condición del paciente, agudo en origen y que demanda modificar el medicamento usado para la EPOC.3 Esta definición implica un cambio de conceptos; permite llamar exacerbación a cualquier alteración en el estado basal del enfermo (es decir, no es un incidente fortuito sino un evento natural de la EPOC), que por lo general incluye incremento tanto de la disnea y la tos, como del volumen y purulencia de la expectoración.2,3

++

EPIDEMIOLOGÍA

++

La prevalencia de la EPOC se ha incrementado hasta constituir la cuarta causa de muerte en algunos países desarrollados. Se estima que en Estados Unidos 16 millones de personas padecen EPOC, la cual produce 11 000 muertes al año.4,5 No existen estudios epidemiológicos para determinar su prevalencia en México. Un estudio reciente de detección temprana de EPOC en 500 sujetos fumadores mayores de 45 años en la ciudad de México pudo estimar que 7% de ellos presentó EPOC con base en la espirometría.2

++

La exacerbación es un fenómeno muy frecuente: ocurren 2.7 episodios/año por paciente; no obstante, esta cifra no es exacta ya que 50% de los episodios no se informa al médico. Su mortalidad es elevada; 10% de los pacientes con exacerbación hipercápnica fallece dentro del hospital, mientras que 40% de aquéllos con exacerbación que requiere ventilación mecánica muere a los tres años de la hospitalización.1,5 El costo socioeconómico de la EPOC es muy alto y se incrementa aún más cuando ocurre una exacerbación, porque ésta conlleva una media de estancia hospitalaria de 10 días.4

++

FISIOPATOLOGÍA

++

El principal factor de riesgo para el desarrollo de la EPOC es la exposición a una carga excesiva de partículas ambientales nocivas, entre las que destaca el tabaco. El tabaquismo aún es un problema importante de salud pública y su prevalencia parece incrementarse.1,2,5-9 En este último caso, la aparición de síntomas de EPOC se relaciona con los antecedentes del hábito (número de años que una persona ha fumado y número de cigarrillos fumados al día).9 Puesto que no todos los fumadores desarrollan enfermedad pulmonar obstructiva crónica, se cree que factores genéticos y ambientales pueden desempeñar una función importante en su aparición.7...

Pop-up div Successfully Displayed

This div only appears when the trigger link is hovered over. Otherwise it is hidden from view.