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ENFERMEDAD LITIÁSICA DE LA VÍA BILIAR

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La enfermedad litiásica de la vía biliar es un problema de salud pública importante. En México, 20% de las mujeres y hasta 10% de los varones adultos tiene cálculos biliares, con una prevalencia global un poco mayor de 14%.

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Los conductos biliares, la vesícula y el esfínter de Oddi intervienen en conjunto en el proceso de formación, almacenaje y flujo de los 600 a 750 ml de líquido biliar que el hígado produce cada día. Los cálculos biliares representan la incapacidad del sistema para mantener algunos solutos biliares (p. ej., colesterol y calcio) en estado soluble. En México hasta 80% de los cálculos está formado por una mezcla de colesterol y calcio (sólo 10% es de colesterol puro), el restante 20% es de pigmentos biliares. Los cálculos biliares son raros en menores de 20 años y su prevalencia aumenta con la edad.

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Litiasis asintomática

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La mayor parte de los cálculos biliares (80%) es asintomática y se encuentra como hallazgo en estudios de imagen como ecografía o tomografía axial computada (TAC). La tasa de conversión de la enfermedad asintomática en sintomática es de 2.5% por año. La colecistectomía profiláctica sólo se efectúa a pacientes sin síntomas cuando hay riesgo de malignización (vesícula en porcelana) y en enfermedades hemolíticas crónicas que favorecen la producción de cálculos de pigmento biliar.

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Litiasis sintomática

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El principal síntoma de la enfermedad por cálculos biliares es el dolor, que se denomina cólico vesicular y se produce por una obstrucción transitoria del conducto cístico que causa una dilatación dolorosa de las paredes de la vesícula. Este cuadro aparece más de 50% de las veces después de una comida copiosa y rica en grasas. El dolor se localiza en el epigastrio y se irradia hacia el hipocondrio derecho, la parrilla costal o la punta de la escápula derecha. Aunque la intensidad es variable, casi siempre lleva al paciente a buscar atención médica. A menudo se acompaña de náuseas y vómito. Su duración oscila entre 1 y 5 h, si bien puede ser más prolongada. El cuadro se resuelve de manera espontánea y puede volverse a presentar en los siguientes días.

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Colecistitis aguda

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Alrededor de 15% de los pacientes que manifiesta cólico vesicular desarrolla colecistitis aguda. En general el dolor dura más de 5 h, está más delimitado y los síntomas suelen ser más constantes y persistentes. Por lo general se acompaña de fiebre de bajo grado. La ictericia sugiere coledocolitiasis, colangitis o síndrome de Mirizzi.

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La evolución se caracteriza por obstrucción del conducto cístico, distensión de la pared vesicular, proliferación bacteriana y, si el cuadro persiste, puede complicarse con gangrena, colecistitis enfisematosa, perforación y fistulización.

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En la exploración física es posible observar interrupción súbita de la inspiración del paciente cuando el examinador palpa de manera profunda ...

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