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INTRODUCCIÓN

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La tormenta tiroidea (tirotoxicosis grave) representa una de las entidades clínicas más relevantes dentro de las denominadas urgencias endocrinológicas. Se trata de una patología con afección multisistémica que se relaciona con altas tasas de morbilidad y mortalidad, sobre todo cuando su diagnóstico y tratamiento se retrasan. Aunque su incidencia se informa en menos de 10% de los pacientes hospitalizados en relación con tirotoxicosis, su tasa de mortalidad varía entre 20 y 30%.

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DEFINICIÓN

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Es importante diferenciar entre los términos hipertiroidismo y tirotoxicosis. El primero se refiere a un exceso de hormonas tiroideas como resultado de sobreproducción de las mismas en la glándula tiroidea. La tirotoxicosis puede definirse como cualquier causa de una concentración excesiva de hormonas tiroideas, cuyas manifestaciones clínicas son consecuencia de la exposición de los tejidos corporales a dicha concentración. La tormenta tiroidea representa un grado extremo de la tirotoxicosis, es decir, una exacerbación súbita y dramática de las manifestaciones de la tirotoxicosis que puede poner en peligro la vida. De hecho, el momento en el que una tirotoxicosis se convierte en tormenta tiroidea es controversial y sobre todo subjetivo. A pesar de que existen escalas que intentan determinar la ocurrencia de una tormenta tiroidea de manera más objetiva (mediante un sistema de puntaje que se describe más adelante), lo más recomendado es asumir que es posible que todo paciente que presenta una tirotoxicosis importante acompañada de comorbilidad o un evento conocido como desencadenante (cuadro 38-1) esté desarrollando una tormenta tiroidea de manera inminente y debe tratarse como tal, sin basarse en conceptos o puntajes clínicos específicos. Algunas manifestaciones que pueden interpretarse como señales de alarma son fiebre, alteraciones del estado mental y datos de afección multisistémica.

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Cuadro 38-1.

Eventos precipitantes de tirotoxicosis grave

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La tormenta tiroidea se presenta cuando se supera la capacidad de un individuo para mantener mecanismos compensatorios, que incluyen en forma preponderante los sistemas metabólico, termorregulador, nervioso central, gastrointestinal y cardiovascular. Los factores que participan en dicha descompensación sistémica comprenden: edad, enfermedades concomitantes (en especial infecciones) y la rapidez con la que el exceso de hormonas tiroideas (producción, liberación, etc.) aparece.

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FISIOPATOLOGÍA, FISIOPATOGÉNESIS Y ETIOLOGÍA

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La síntesis de hormonas tiroideas está regulada por el eje hipotálamo-hipófisis-tiroides. Las dos hormonas que la tiroides produce son triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). La tiroides es la única fuente de ...

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