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DEFINICIÓN

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La alcalosis metabólica se produce cuando la concentración sérica de bicarbonato se incrementa, lo que se traduce en un pH alcalino casi siempre mayor de 7.44. Este trastorno es consecuencia de una ganancia neta de bicarbonato o de una pérdida de la concentración de hidrogeniones y potasio.1 Las causas son múltiples y se relacionan de manera estrecha con el riñón y su capacidad para responder ante ciertos estímulos.

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La alcalosis metabólica es uno de los trastornos ácido-base más frecuentes; tiene particular importancia el hecho de que la mortalidad que se vincula con la alcalosis metabólica grave es alta; con cifras de pH >7.55 es de 45%, mientras que con pH >7.65 se acerca a 80%.2

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Ante cualquier incremento en la concentración de bicarbonato en sangre debe descartarse que no sea consecuencia de compensación por acidosis respiratoria (crónica o aguda) o de un trastorno ácido-base mixto. La compensación de la alcalosis metabólica se produce por vía respiratoria mediante la retención de pCO2 de la siguiente forma: por cada incremento de 1 mEq de bicarbonato en sangre, la pCO2 aumenta 0.7 mmHg. Una forma rápida de calcular el grado de compensación respiratoria es sumar 15 a la cifra de bicarbonato sérico; el resultado debe ser el valor esperado de pCO2 para el grado de alcalosis. Si el resultado excede lo predicho en ±2 se establece el diagnóstico de trastorno ácido-base mixto (alcalosis metabólica y acidosis respiratoria); si, por el contrario, el resultado es menor que el esperado, se está ante una alcalosis metabólica “pura” o no compensada.3

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Las fórmulas para calcular el grado de compensación de la alcalosis metabólica son las siguientes:4

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El valor de pCO2 es igual a:

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(0.7×HCO3)+21

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O bien:

+

El valor medido de HCO3+15

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ETIOLOGÍA Y DIAGNÓSTICO

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Las causas de la alcalosis metabólica son múltiples. Con fines no sólo de clasificación sino de abordaje diagnóstico y tratamiento se dividen en dos grupos: las respondedoras a cloro y las no respondedoras a cloro;2 esta clasificación depende de la concentración urinaria del cloro. Es incorrecto establecer la causa y el tratamiento de la alcalosis metabólica sin conocer el valor del cloro urinario, a menos que la causa sea obvia (diarrea, vómito, succión nasogástrica, etc.).

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  1. Respondedoras a cloro (Cl urinario <20 mEq/L)

  2. No respondedoras a cloro (Cl urinario >20 mEq/L).

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El cuadro 49-1 presenta una clasificación más detallada.

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Cuadro 49-1.

Clasificación de la alcalosis metabólica3

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