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DEFINICIÓN

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La alcalosis respiratoria es un trastorno originado por el incremento de la ventilación-minuto. Este incremento disminuye la PaCO2 y en consecuencia, el cociente que en condiciones normales existe entre HCO3 y PaCO2 aumenta, lo que resulta en elevación del pH.1 La alcalosis respiratoria es el trastorno ácido-base más frecuente en los pacientes graves y se debe a múltiples etiologías, las cuales pueden ser menores o muy graves.2

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ETIOLOGÍA

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Las alteraciones que causan alcalosis respiratoria son diversas; algunas de ellas se muestran el cuadro 50-1.1-3

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Cuadro 50-1.

Etiología de la alcalosis respiratoria

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En los pacientes que presentan hipoxemia el volumen-minuto se incrementa como mecanismo compensatorio y, como el CO2 se difunde con más rapidez, suele observarse alcalosis respiratoria y concentraciones de oxígeno normales o cercanas a lo normal.

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En las pacientes embarazadas se identifica una reducción de las concentraciones de PaCO2, que es posible que se mantengan entre 31 y 35 mmHg. Por lo anterior, concentraciones ~40 mmHg pueden considerarse anormales, sobre todo si el valor del pH se modifica.4

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“Alcalosis seudorrespiratoria” es un término que se utiliza para describir un fenómeno que ocurre en los pacientes con gasto cardiaco muy bajo o en paro circulatorio. En este grupo es posible que las determinaciones de gases arteriales muestren un pH alcalino y una concentración baja de dióxido de carbono. Este fenómeno puede explicarse por perfusión pulmonar baja y ventilación cercana a la normal, de forma que la sangre venosa podría presentar concentraciones elevadas de PaCO2 y pH bajo.3

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MEDICIÓN DE LOS GASES SANGUÍNEOS

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Es necesario obtener las determinaciones de gases sanguíneos a partir de una muestra arterial.5 Las concentraciones normales de PaCO2 y PaO2 varían con la altitud del lugar donde se determinen.

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La variación de la concentración de la PaCO2 entre una muestra arterial y una venosa es importante, no así en el pH. La diferencia entre ambas muestras se aproxima a −0.16 a +0.06, con un promedio de 0.04.6

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FISIOPATOLOGÍA

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