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INTRODUCCIÓN

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La cefalea es una causa frecuente de consulta: constituye 2 a 4% de la consulta general. Puesto que la identificación de los pacientes con cefalea que pone en peligro su vida es un problema en el área de urgencias, un interrogatorio completo y un examen físico minucioso aún son la parte más importante de la valoración.

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Por lo general se clasifica en primaria o secundaria. Las cefaleas primarias (migraña, tensional o en racimos) no tienen una etiología orgánica aparente. La meta del manejo es el alivio de los síntomas y la prevención de la recurrencia. Las cefaleas secundarias son causadas por un proceso orgánico subyacente (hemorragia, infección o tumor) y la meta terapéutica depende de la causa del síntoma.

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Los puntos básicos de la valoración en el departamento de urgencias son:

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  1. Determinar el diagnóstico correcto.

  2. Excluir causas secundarias (cuadro 73-1).

  3. Iniciar tratamiento abortivo del dolor de manera oportuna.

  4. Proporcionar al paciente un plan de prevención de recurrencia (información, prescripción adecuada).

  5. Referir al subespecialista para el manejo definitivo (p. ej., migraña).

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Cuadro 73-1.

Diagnóstico diferencial de la cefalea

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Aun con un abordaje completo, en cerca de un tercio de los pacientes que acuden a un servicio de urgencias se establece un diagnóstico no clasificable.

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SIGNOS DE ALARMA

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Las siguientes características clínicas requieren especial atención (cuadro 73-2):

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Cuadro 73-2.

Signos de alarma

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  1. Inicio súbito: dolor persistente, grave y que alcanza su intensidad máxima en cuestión de segundos a minutos (hemorragia subaracnoidea, trombosis de seno venoso, disección de arteria carotídea o vertebral, apoplejía hipofisaria).

  2. Síntoma nuevo o inusual: la ausencia de cefalea en el pasado es otro dato de posible enfermedad grave (hemorragia subaracnoidea, infección).

  3. Infección concomitante en otros sitios (pulmón, senos paranasales, oído).

  4. Alteración del estado de alerta o la personalidad, o fluctuaciones en el nivel de conciencia (la cefalea acompañada de síncope sugiere hemorragia subaracnoidea).

  5. El inicio súbito durante el ejercicio incrementa la posibilidad de disección vascular o hemorragia.

  6. Presentación en adultos mayores de 50 años ...

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