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DEFINICIÓN

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Es la pérdida del estado de alerta del paciente, con ausencia de conciencia de sí mismo y del medio que lo rodea. Se caracteriza por falta de respuesta a estímulos externos, aun los vigorosos, y por duración igual o mayor de 1 h. Es un punto en un continuo del estado de conciencia (fig. 78-1, cuadro 78-1).

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Figura 78-1.

Espectro de los desórdenes de la conciencia. Para definir el estado vegetativo no traumático deben transcurrir por lo menos tres meses, a diferencia del traumático, cuyo lapso es de un año. El delirio es una obnubilación de la conciencia que produce incapacidad para atender los estímulos del medio.

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Cuadro 78-1.

Desórdenes globales de la conciencia

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ETIOLOGÍA

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Para que el coma ocurra debe haber un daño en las estructuras que participan en el estado de alerta y la conciencia. Estas estructuras son la sustancia reticular activadora ascendente y la corteza cerebral. La primera se extiende desde el bulbo raquídeo hasta el mesencéfalo, en específico el tálamo.

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Las causas más frecuentes son lesión cerebral traumática, lesión hipóxico-isquémica, enfermedad vascular cerebral (isquémica y hemorrágica), sobredosis de fármacos, neuroinfecciones y tumores del sistema nervioso central; las tres primeras son las más habituales. Las causas se dividen en traumáticas y no traumáticas. El primer grupo puede afectar cualquier área del sistema nervioso relacionada con el estado de alerta y la conciencia. El segundo se esquematiza en el cuadro 78-2.

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Cuadro 78-2.

Etiología del coma no traumático sin datos clínicos de focalización

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ABORDAJE DEL PACIENTE COMATOSO

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