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INTRODUCCIÓN

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Es posible que no exista ningún otro síntoma que ocasione tanta incomodidad como las lesiones en la columna vertebral. Se estima que hasta 90% de los adultos experimentará durante su vida un episodio de dolor relacionado con afección de columna vertebral en cualquiera de sus tres niveles.

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CERVICALGIA

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El correcto diagnóstico de una cervicalgia no traumática puede ser en extremo laborioso. Debe responderse cinco preguntas respecto al dolor cervical del paciente en urgencias:

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  1. ¿Se origina en la columna cervical o es un dolor referido?

  2. ¿Es de origen mecánico o inflamatorio?

  3. ¿Se acompaña de síntomas generales?

  4. ¿Produce alguna radiculopatía motora o mielopatía?

  5. ¿Las radiografías muestran algún indicio que oriente al diagnóstico?

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Anamnesis

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Es necesario interrogar respecto al momento de aparición del dolor, si existe algún antecedente traumático o sobreesfuerzo, si aumenta con algún movimiento específico y si cede en reposo.

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Exploración física

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Efectuar movimientos pasivos del cuello a fin de explorar flexión, extensión, rotación derecha e izquierda, y lateralización. Examinar siempre hombros y articulaciones esternoclaviculares y acromioclaviculares. En pacientes con antecedentes de traumatismo o sospecha de éste, se recomienda inmovilizar este segmento de la columna como medida inicial. En presencia de paresia (al principio flácida y luego espástica) e hiperreflexia en extremidades por abajo del nivel de la lesión, clono o respuesta plantar extensora sospechar afectación medular a nivel cervical. La exploración de la sensibilidad resulta obligatoria en la búsqueda de un nivel sensitivo con valor localizador en pacientes en quienes se sospecha mielopatía.

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Estudios complementarios

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Si la exploración física revela que la cervicalgia es de origen mecánico, que se reproduce con movimientos específicos de la columna cervical, sin afectación radicular o medular, basta con tomar radiografías cervicales.

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En las radiografías se valora arco posterior, altura discal, definición de los márgenes de los cuerpos vertebrales, destrucción ósea, lesiones líticas o blásticas, aumento de partes blandas prevertebrales y agrandamiento u osteófitos en los agujeros de conjunción.

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Se solicitan estudios complementarios como tomografía axial computada de cuello o incluso resonancia magnética en los siguientes casos:

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  1. Antecedentes de cáncer, infección bacteriana reciente, consumo de drogas por vía parenteral, estado VIH-positivo, inmunodepresión, diabetes mellitus, hepatopatía crónica o alcoholismo.

  2. Limitación de los movimientos del cuello, cervicalgia de tipo inflamatorio, presencia de radiculopatía o mielopatía.

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Debe solicitarse interconsulta con neurología, neurocirugía o ambas especialidades cuando los hallazgos clínicos sugieren radiculopatía o mielopatía.

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Manejo en urgencias

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En la mayoría de los casos se trata de una cervicalgia no complicada y por tanto el paciente puede egresarse con collarín cervical y analgesia; si presenta contractura del esternocleidomastoideo, trapecio o escaleno, debe añadirse algún relajante muscular.

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Si se sospecha un proceso infeccioso o tumoral, debe ingresarse al paciente con ...

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