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Introducción

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Existe gran variedad de síntomas que forman parte de las enfermedades que aquejan el aparato digestivo. En este capítulo se abordan los síntomas más comunes.

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Halitosis

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Definición: la halitosis es un síntoma común cuya característica principal es la fetidez del aliento. La producción de gases de olor desagradable se explica en presencia de procesos patológicos, en general de naturaleza inflamatoria, que se localizan en áreas comunicadas con el aire espirado por la cavidad bucal, como los senos paranasales, la faringe y el esófago (vías respiratorias). Sin embargo, dentro de las halitosis más comunes está aquella que se presenta durante el sueño y que se atribuye a fermentaciones que se producen en la boca durante la noche debido a la falta del lavado permanente que en cambio tiene lugar durante la vigilia, el cual suele ocurrir por la saliva que fluye durante la conversación, las comidas, etc. Bastan unos minutos de actividad, la simple higiene bucal o la ingestión de los primeros alimentos y bebidas, para que el mal aliento desaparezca; no obstante, éste es más intenso en los fumadores.

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Náusea y vómito

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Véase el capítulo 7.

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Hematemesis

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Definición: vómito de sangre. La hematemesis es el resultado de procesos hemorrágicos procedentes de los segmentos superiores del tracto gastrointestinal proximales al ángulo de Treitz. El sangrado es, por supuesto, resultado de la rotura de vasos arteriales, venosos o capilares o de un trastorno de la coagulación. De acuerdo con el sitio afectado, las causas de hematemesis son:

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  • Esófago:

    1. Esofagitis por reflujo

    2. Várices

    3. Laceración de la unión gastroesofágica (síndrome de Mallory-Weiss)

    4. Cáncer esofágico

    5. Rotura de aneurisma aórtico al esófago

  • Estómago y duodeno:

    1. Úlcera péptica

    2. Úlcera aguda de estrés

    3. Várices gástricas

    4. Gastritis

    5. Telangiectasia hemorrágica familiar

    6. Carcinoma y otros tumores benignos y malignos

  • Otras causas:

    1. Fístula aortointestinal

    2. Pancreatitis aguda

    3. Hematobilia

    4. Diátesis hemorrágicas

    5. Terapéutica anticoagulante

    6. Enfermedades de la colágena

    7. Uremia

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Eructo

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Definición: es el acto de expulsar por la boca, casi siempre de forma ruidosa, los gases acumulados en el estómago. Se cree que la causa fundamental de los eructos es la aerofagia, es decir, la deglución de aire.

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Regurgitación

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Definición: es la expulsión de pequeñas cantidades de alimento, mezcladas por lo general con líquidos digestivos, debido a un movimiento antiperistáltico no violento, sin náuseas y sin movimientos intestinales concomitantes. Rumiación o mericismo es una variedad de regurgitación en la cual el retorno de la comida a la boca en pequeñas cantidades y de manera frecuente, casi de forma sistemática, vuelve a deglutirse.

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Pirosis

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Definición: es la sensación de quemadura localizada en la región retroesternal o en la región epigástrica alta. La causa más común es la irritación de la mucosa esofágica.

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Disfagia

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Definición: se ...

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