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Introducción

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El dolor es uno de los síntomas más frecuentes y representa, además, un gran desafío terapéutico para el médico. Es una causa común de incapacidad y ausentismo laboral. Por lo que respecta al dolor abdominal, es la razón por la que se solicita, con mayor frecuencia, consulta con el gastroenterólogo. La percepción del dolor es subjetiva, e influyen en ella factores psicosociales. Por lo tanto, el médico debe tener en cuenta condiciones neuroanatómicas, neurofisiológicas, fisiopatológicas y psicológicas.1 El dolor abdominal es uno de los problemas por el que acuden con más frecuencia los pacientes a un servicio de urgencias, y representa alrededor de 10% de las consultas. Hasta en 40% de los pacientes no se llega a un diagnóstico específico. A continuación se listan los diagnósticos más comunes, e información en cuanto a las altas e ingresos:

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  • 18% que ingresa

  • 25% dolor sin diagnóstico específico

  • 12% dolor que proviene de pelvis (mujeres)

  • 12% vías urinarias

  • 9.3% quirúrgicos (gastrointestinal)

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Hay dos grupos que deben recibir atención especial en cuanto a la valoración: mayores de 65 años y mujeres en edad reproductiva.2

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En la valoración inicial del dolor abdominal en el servicio de urgencias, el médico debe saber diferenciar o realizar, de manera oportuna, un triage para reconocer aquellas afecciones que ponen en peligro la vida. También hay que tomar en cuenta que, además de la valoración por el adscrito del servicio, con regularidad la evaluación también la realiza el residente en turno. En un estudio hecho por Pines y colaboradores, se evaluó la variabilidad entre la exploración física en pacientes con dolor abdominal que efectuaron varios médicos, e incluía adscritos y residentes de diversos grados académicos. La congruencia entre los galenos participantes se clasificó de la siguiente forma, según una constante:

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  • < 0: en desacuerdo

  • 0-0.19: pobre acuerdo

  • 0.2-0.39: acuerdo regular

  • 0.4-0.59: acuerdo moderado

  • 0.60-0.79: acuerdo sustancial

  • 0.8-1: casi acuerdo total.

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Lo descrito se ilustra en el cuadro 12-1.3

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Cuadro 12-1.

Variabilidad en la exploración física e indicación de estudios

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Aspectos fisiopatológicos del dolor abdominal

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La nocicepción, término neurofisiológico, se refiere a los mecanismos neurales mediante los cuales se detectan los estímulos nocivos. Sin embargo, nocicepción no es sinónimo de dolor, porque éste es un estado subjetivo. La nocicepción comprende dos etapas: la traducción de los estímulos nocivos que efectúan las terminales de los nervios periféricos, y la transmisión de estas señales al sistema nervioso central. Hay tres clases de neuronas entre las vísceras y la ...

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