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Introducción

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Es importante la comprensión de los aspectos fundamentales de la nutrición clínica para el tratamiento de muchos pacientes hospitalizados. Las enfermedades y lesiones pueden afectar el metabolismo intermediario, la función orgánica, la composición corporal y los resultados clínicos. Los avances realizados durante los últimos 35 años han hecho posible alimentar a pacientes que son incapaces o renuentes a ingerir y absorber la cantidad adecuada de nutrimentos. En este capítulo se revisan los principios fisiológicos y clínicos para proveer nutrición enteral y parenteral y la eficacia clínica del apoyo nutricional.

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Nutrición enteral

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Principios de la alimentación enteral

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La nutrición enteral tiene muchas ventajas en comparación con la parenteral. Primero, la terapia con la nutrición enteral se asocia por lo general a menos complicaciones graves. Segundo, la nutrición enteral puede proporcionar los nutrimentos preferidos por el intestino, como la glutamina, glutamato y ácidos grasos de cadena corta, que están ausentes en las presentaciones parenterales disponibles en el comercio. Tercero, se necesitan los nutrimentos en la luz intestinal para mantener la integridad estructural y funcional del tubo digestivo. La alimentación parenteral sin ingesta enteral u oral administrada por más de un mes produce atrofia de la mucosa. La alimentación enteral evita la atrofia de la mucosa intestinal y del páncreas,1,2 mantiene las concentraciones de proteínas y ácido desoxirribonucleico en la mucosa,3 preserva la función de las enzimas digestivas de la mucosa4 y pancreáticas5 y mantiene la secreción gastrointestinal de IgA.6 Cuarto, la alimentación enteral evita la colelitiasis ya que estimula el movimiento de la vesícula biliar.7 Para finalizar, quizá la nutrición enteral es menos costosa que la parenteral.

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En algunos pacientes la alimentación enteral está contraindicada o no puede proveerse en cantidades suficientes para cubrir los requerimientos nutricionales. El tubo digestivo no se puede usar con eficacia o seguridad en algunos pacientes que tienen náusea o vómitos persistentes, dolor abdominal o diarrea posprandial intolerable, obstrucción mecánica, íleo grave, malabsorción grave o fístula de gasto alto. Estos pacientes pueden recibir exclusivamente alimentación por nutrición parenteral. Algunos tienen un tubo digestivo funcional, pero son incapaces de comer lo suficiente para cubrir sus necesidades nutricionales por la anorexia asociada con los medicamentos, enfermedad o depresión.

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Por lo general estos pacientes pueden tratarse con modificaciones en la dieta, suplementos apropiados en la fórmula líquida y tratamiento exitoso de la enfermedad primaria. Otro grupo de enfermos tiene tubo digestivo funcional pero no puede comer con seguridad debido al estado de conciencia alterado o la incapacidad para deglutir. Estos enfermos se pueden beneficiar con la alimentación por sonda.

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Regímenes de alimentación

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Es posible ajustar una gran variedad de regímenes de alimentación al estado clínico de cada paciente y sus requerimientos nutricionales particulares. Estos regímenes pueden clasificarse en tres categorías generales: dietas con alimentos completos, fórmulas líquidas definidas y terapia ...

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