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Puntos esenciales

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Se denomina cuerpo extraño a todo objeto o sustancia de diversa índole que se localice en cualquier tejido o cavidad del cuerpo.1

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Presentación clínica

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El cuadro clínico puede ser muy diverso y variar desde la impacción asintomática hasta la obstrucción total y perforación. Los síntomas dependen de las características del objeto y el sitio anatómico donde se encuentre alojado.

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Diagnóstico

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El diagnóstico se basa en el interrogatorio, exploración física y estudios de imagen, pero en la mayor parte de los casos el examen endoscópico resulta el método más efectivo para corroborar el diagnóstico.

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Tratamiento

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En la actualidad, la extracción endoscópica es el método de elección en casi todos los casos. La intervención quirúrgica es el procedimiento de elección cuando las características propias del objeto, o su localización, o ambas, impiden su retiro por vía endoscópica, o bien, cuando la impacción del objeto haya dado lugar a complicaciones.

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Introducción

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La ingestión de cuerpos extraños y la impacción de alimento en el tubo digestivo son hechos frecuentes. Una serie realizada en México señala que de un total de 13 335 estudios endoscópicos, la sospecha de un cuerpo extraño en el tubo digestivo superior fue la indicación para practicar el procedimiento en 6.6% (n = 887) casos, y se comprobó su presencia en 2.5% (n = 338).1 En un estudio efectuado en Suecia se observó una incidencia anual de hospitalización debido a la ingestión de cuerpos extraños por parte de 122 individuos por cada millón de personas.2 Se estima que la ingestión de cuerpos extraños provoca alrededor de 1 500 muertes al año en Estados Unidos.3 Sin embargo, las series más importantes practicadas en tiempos recientes dan a conocer cifras de mortalidad en 2 847 niños y 1 863 adultos.4-9

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Los primeros informes acerca de la utilización de endoscopios flexibles para la extracción de cuerpo extraños datan de 1972.10,11 A partir de entonces, tanto el desarrollo de los equipos de endoscopia como el diseño y fabricación de accesorios creados en especial para tal efecto han hecho de la endoscopia el método de elección para el diagnóstico y extracción de cuerpos extraños retenidos en el tubo digestivo. La variedad de materiales que se ingiere o se introduce en el tubo digestivo, en forma accidental o voluntaria, es ilimitada. Existen diversas clasificaciones, pero se pueden considerar en general dos grupos principales: a) cuerpos extraños propiamente dichos, este grupo comprende sobre todo objetos inorgánicos, y b) cuerpos extraños de origen alimentario, que abarca el propio alimento, huesos y fitobezoares. Se han propuesto clasificaciones que consideran una división mayor en cuanto a los grupos, los cuales comprenden otras subclasificaciones. En este capítulo se estudian los distintos tipos de cuerpos extraños y para ello se toman ...

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