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Definición

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La enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) es uno de los trastornos gastrointestinales con mayor prevalencia. Se define como una afección en la que el reflujo del contenido gástrico hacia el esófago causa sintomatología o complicaciones que afectan la calidad de vida del paciente.1 Las manifestaciones con mayor relevancia clínica son la pirosis y la regurgitación, que ocurren después de consumir alimentos altos en grasas o muy abundantes, específicos de la ERGE;2 se considera que afectan la calidad de vida cuando se presentan en dos o más días a la semana o con manifestaciones serias durante más de un día a la semana.1,3

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El consenso global basado en evidencia de Montreal señala que la ERGE comprende una serie de afecciones relacionadas con el daño por reflujo (fig. 26-1).

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Figura 26-1.

Definición general de la ERGE y de sus síndromes constituyentes.1

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Epidemiología

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A pesar de que existe gran variabilidad geográfica en la prevalencia de la ERGE, en general se encuentran tasas muy altas en Estados Unidos y Europa, mientras que en África y Asia se informan tasas muy bajas.4 Los síntomas de aparición diaria afectan entre 4 y 7% de la población. La esofagitis erosiva ocurre en cerca de 2% y la tasa de prevalencia de la metaplasia de Barrett es de alrededor de 0.4%.5 Un estudio reciente confirmó el incremento significativo de la prevalencia de la ERGE en las dos décadas recientes, sobre todo en Estados Unidos y Europa.6 Esta evidencia concuerda con los resultados de un estudio realizado en población geriátrica mexicana que indicó una prevalencia de la ERGE de 25% en unidades de medicina familiar.7 Incluso, esta enfermedad puede repercutir más en la calidad de vida de los pacientes que la hipertensión arterial o la diabetes mellitus.8,9

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Anatomía y fisiología esofágicas

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El esófago es un órgano cilíndrico muscular y hueco que mide unos 16 a 18 cm y tiene un epitelio de tipo escamoso estratificado. De manera proximal, el esófago da inicio donde el músculo constrictor inferior faríngeo se une con el cricofaríngeo, un área de músculo esquelético conocida como esfínter esofágico superior.10 El cuerpo esofágico mide de 18 a 26 cm y su pared consta de cuatro capas: la mucosa, la submucosa, la muscular propia y la adventicia. A diferencia del resto del tracto gastrointestinal, no posee serosa. En su trayecto, el esófago se localiza en el mediastino posterior hasta internarse en el abdomen a la altura de la vértebra T10 a través del hiato esofágico del diafragma, el cual se localiza a un lado del pilar derecho del mismo.11 Cuando se interna en el abdomen, a unos 3 cm por encima de la unión gastroesofágica (UGE), se encuentra un ...

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