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Definición

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La gastritis se define como un trastorno de la mucosa gástrica que se caracteriza por inflamación y cuyo agente etiológico más común es la bacteria de la especie Helicobacter pylori, aunque también pueden originarla otros agentes infecciosos, reacciones autoinmunitarias, reacciones de hipersensibilidad, alergias, etc. Un aspecto clínico importante es distinguirla de la gastropatía, trastorno en el que existe daño epitelial y endotelial con regeneración pero sin inflamación, como la forma congestiva por hipertensión portal y otras.1

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La clasificación más reciente de la gastritis es el sistema de Sydney, el cual se revisó y actualizó en 1994.2 Esta clasificación establece una división histológica y una endoscópica; ambas se basan en características topográficas, morfológicas y etiológicas.

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Desde el punto de vista nosológico, se catalogan en gastritis aguda, crónica y grupos especiales.

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Gastritis aguda

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Se describen dos formas, la gastritis aguda erosiva y hemorrágica y la gastritis aguda neutrófila.

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Gastritis aguda erosiva y hemorrágica

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Se define como una reacción difusa a irritantes o daño químico. Las erosiones son lesiones superficiales de la mucosa, no penetran en la capa muscular de la mucosa y miden menos de 5 mm de diámetro.

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La causa de la gastritis erosiva y hemorrágica aguda es una lesión epitelial producida por:

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  • Hipoxia.

  • Lesión directa de fármacos y otros agentes lesivos (antiinflamatorios no esteroides, etanol).

  • Reducción del flujo sanguíneo (estrés, traumatismos, quemaduras, agentes físicos o sepsis).

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Gastritis aguda neutrófila

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Es secundaria a infección por Helicobacter pylori, un bacilo gramnegativo que se vincula a un tipo de gastritis con marcada infiltración neutrófila y degeneración epitelial, úlceras duodenales y gástricas y cáncer gástrico.3

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La fase aguda se interpreta como una infección primaria con inicio repentino de síntomas e hipoclorhidria difícil de encontrar en biopsias gástricas.

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Cuando se sospecha la enfermedad, las pruebas serológicas resultan útiles. Las biopsias revelan cambios degenerativos en la superficie del epitelio como disminución del moco, exfoliación celular y cambios regenerativos, infiltración de polimorfonucleares foveolares y un exudado polimorfo adherente en la superficie. Estos cambios suceden tanto en el cuerpo como en el antro gástrico. El número de microorganismos es muy variable y, en los pocos casos de infección accidental por H. pylori, desaparecen con rapidez del cuerpo y persisten en el antro.4

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En el aspecto clínico, los pacientes con gastritis aguda pueden manifestar síntomas que perduran por días hasta semanas y que incluyen dolor epigástrico, náusea, vómito y hemorragia del tubo digestivo alto. Algunos episodios se relacionan con la ingestión excesiva de alimentos o alcohol, aunque en otras ocasiones la causa es dudosa. Otras veces la gastritis cursa en forma asintomática y se la descubre durante estudios efectuados para detectar la causa de una anemia.

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Desde la perspectiva ...

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