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Principios básicos y generalidades

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El hígado es el órgano sólido más grande del cuerpo humano, con un peso que va de 1.4 a 1.8 kg. El diafragma y los órganos correlacionados lo moldean y toma forma semejante a una cuña con la apariencia de un molde de la cavidad donde crece. Aunque su forma de cuña implica tres superficies principales, es más fácil considerarlo de dos, la diafragmática y la visceral. El borde inferior separa la superficie diafragmática de la superficie visceral; se observa afilado por la parte anterior y menos marcado, redondeado y poco definido en la parte posterior. El borde anterior afilado es el que palpa el clínico. En la superficie visceral del hígado, el plano de separación entre los lóbulos izquierdo y derecho pasa, por debajo, a través del lecho de la vesícula biliar y, por arriba, por la fosa de la vena cava inferior.1 Al lóbulo derecho lo dividen, asimismo, líneas imaginarias en los segmentos anterior y posterior. Cuando está presente la fisura intersegmentaria, indica la separación. Cada uno de estos segmentos puede subdividirse a su vez (fig. 40-1).

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La vena hepática media ocupa el plano que separa los lóbulos izquierdo y derecho verdaderos sin seguir las ramas del árbol biliar.1

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Los productos de la digestión que se absorben en los capilares sanguíneos del intestino van al hígado antes de pasar a la circulación general. Los capilares del tubo digestivo descargan en la vena porta, la cual lleva la sangre a los capilares del hígado; después de pasar a través de este segundo lecho capilar es cuando entran en la circulación general a través de la vena hepática, en la que descarga el hígado.1 El término sistema portal se emplea para describir este patrón singular de circulación:

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capilares → vena → capilares → vena

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El hígado, además de recibir sangre venosa del intestino, capta sangre arterial a través de la arteria hepática.

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Las láminas hepáticas se disponen en unidades funcionales que se denominan lobulillos hepáticos. En el centro de cada lobulillo hay ramas de la vena porta hepática y de la arteria hepática que se abren a los sinusoides localizados entre las láminas hepáticas. La sangre arterial y la sangre venosa portal, que contiene moléculas absorbidas en el tubo digestivo, se mezclan cuando la sangre fluye por los sinusoides desde la periferia del lobulillo a la vena central. Las venas centrales de los diferentes lobulillos hepáticos convergen para formar la vena hepática, la cual transporta la sangre desde el hígado a la vena cava inferior.1

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La bilis se produce en los hepatocitos y se segrega a los canalículos biliares, unos finos conductos que se ubican en el interior de ...

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