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Puntos esenciales

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Definición

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Sobrepoblación bacteriana es la propagación excesiva de las bacterias en el intestino delgado a concentraciones mayores de 100 000 unidades formadoras de colonias de microorganismos por mililitro de contenido intestinal. Este crecimiento excesivo es resultado de anormalidades de la motilidad intestinal, disminución de la producción de ácido gástrico y otros mecanismos que favorecen la estasis de líquido en el intestino.

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Cuadro clínico

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Las manifestaciones clínicas de la sobrepoblación bacteriana van desde cuadros leves de dolor abdominal y distensión hasta esteatorrea grave con pérdida de peso y desnutrición.

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Diagnóstico

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Se considera que el estándar de oro para el diagnóstico es el cultivo del contenido intestinal. En la actualidad, las pruebas de aliento son una opción diagnóstica muy útil, ya que son fáciles de efectuar, de menor costo que el cultivo y con sensibilidad y especificidad aceptables.

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Tratamiento

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Los objetivos son corregir el factor que causa la predisposición, disminuir la concentración de bacterias en el intestino y administrar una dieta adecuada. Los antibióticos que se recomiendan son amoxicilina-clavulanato, norfloxacina, ciprofloxacina y más recientemente rifaximina.

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Definición

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El síndrome de sobrepoblación bacteriana (SPB) es el trastorno clínico que se caracteriza por un crecimiento excesivo de bacterias en el intestino delgado acompañado de malabsorción de nutrimentos y manifestaciones clínicas de malabsorción. Este síndrome es resultado de la pérdida del equilibrio de la flora intestinal secundaria a diferentes enfermedades y mecanismos.1

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Epidemiología

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El síndrome de sobrepoblación bacteriana es una causa frecuente de diarrea crónica. En un estudio que se practicó en México con 90 pacientes que padecían diarrea crónica, se determinó que 28% de ellos presentaba SPB.2

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Las condiciones que predisponen al crecimiento excesivo de bacterias se desconocen. Una serie preliminar de 100 pacientes sugirió que los trastornos más comunes relacionados con el SCB son los síndromes de dismotilidad intestinal y la pancreatitis crónica. Estas enfermedades afectan a más de 90% de los casos de SPB, lo cual representa un cambio ya que en décadas pasadas se diagnosticaba más SPB junto con resecciones gástricas e intestinales.3

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Flora intestinal normal

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Las bacterias que habitan el tracto gastrointestinal constituyen un complejo ecosistema que abarca microorganismos tanto aerobios como anaerobios. La flora intestinal humana se origina en el ambiente. Al nacimiento, el intestino es estéril, pero el tipo de parto (vaginal o por cesárea), la dieta (leche materna o fórmula) y la edad gestacional influyen en el patrón bacteriano que se desarrolla. Durante las horas posteriores al nacimiento, microorganismos coliformes y estreptococos del ambiente en el que se encuentra y de la flora materna empiezan a colonizar peroralmente el intestino del neonato. A las 24 h se agregan lactobacilos anaerobios y enterococos. Conforme estas bacterias facultativas se ...

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