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Definición

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La colitis seudomembranosa, descrita en 1893 por Finney y William Osler como enterocolitis seudomembranosa,1 se caracteriza por diarrea acuosa, fiebre, dolor abdominal, malestar general y leucocitosis grave y, por lo general, se relaciona con la administración previa de antibióticos.

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Su descripción clínica en la bibliografía sufrió variaciones a través de los años, puesto que el incremento de su incidencia en los últimos años condujo a un mejor conocimiento de su presentación; se considera una complicación frecuente del surgimiento de nuevos antibióticos de amplio espectro.

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La colitis seudomembranosa se vincula con frecuencia con el uso de antimicrobianos. Se caracteriza por alteraciones en la flora bacteriana normal y resulta de la ingesta de esporas de Clostridium difficile, el cual a través de sus toxinas ocasiona diarrea y la colitis seudomembranosa.

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En términos generales se puede afirmar que representa un cuadro grave con elevada morbilidad y recaídas frecuentes, sobre todo en pacientes de edad avanzada y con enfermedades subyacentes.2

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En 1978 se vinculó por vez primera con Clostridium difficile como agente causal de esta entidad. Se relaciona con infecciones gastrointestinales que varían en gravedad, desde colonización asintomática hasta diarrea grave, colitis seudomembranosa, megacolon tóxico, perforación intestinal y muerte. Por lo general, se vincula con la administración previa de antibióticos. Reportes recientes alertan sobre la aparición de cepas más virulentas causantes de brotes, lo que ha captado la atención de los clínicos, y destacan la importancia de su diagnóstico temprano y tratamiento oportuno.

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Epidemiología

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Clostridium difficile es la causa hasta de 15 a 25% de todos los casos de diarrea que se relaciona con antibióticos y en la actualidad se considera uno de los principales agentes patógenos nosocomiales. En alrededor de 15 a 35% de los pacientes con un primer episodio de diarrea que se vincula con C. difficile, ésta recurre durante los siguientes dos meses.3

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Etiología

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La mayor parte de los casos de colitis seudomembranosa se debe a C. difficile y 2 a 3% de los restantes corresponde a otros agentes patógenos como Clostridium perfringens, Staphylococcus aureus y Candida albicans.4

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Clostridium difficile es un bacilo grampositivo anaerobio con capacidad para formar esporas, se descubrió en 1935 como parte de la flora normal del colon de recién nacidos. En la década de 1970, cuando la colitis seudomembranosa se hizo más prevalente por la proliferación de antibióticos de amplio espectro y el incremento de la antibioticoterapia empírica, se pensó que el agente causal era Staphylococcus aureus, sobre todo porque respondía al tratamiento con vancomicina. Sin embargo, poco después se determinó que las toxinas liberadas por C. difficile eran la causa de la colitis seudomembranosa. Al principio se denominó Bacillus ifficile a causa de su lento crecimiento en medios de cultivo convencionales, lo que hacía más difícil su aislamiento.5,...

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