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Enteritis por radiación

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En 1897, dos años después del descubrimiento de los rayos X por Roentgen, se reportó la primera lesión intestinal producida por radiación.

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Aunque la toxicidad fue factor limitante para emplear la radioterapia durante sus primeros años, los avances en la tecnología permitieron la administración de dosis altas de radiación hacia sitios previamente seleccionados, con lo que se permitió incrementar el empleo y eficacia de la radiación como terapia contra el cáncer. La enteritis por radiación es un trastorno funcional de intestino grueso y delgado que ocurre durante o después de la aplicación de radioterapia al abdomen, pelvis o recto, ya que éste es por lo general muy sensible a la radiación ionizante. Este efecto depende de la dosis, con lo que resultan efectos secundarios agudos después de dosis superiores a los 1 000 cGy.

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Dado que las dosis curativas para ciertos tumores abdominales o pélvicos oscilan entre 5 000 y 7 500 cGy, la probabilidad de desarrollar enteritis se encuentra latente con cada dosis de radioterapia.1,2

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Casi la totalidad de los pacientes sometidos a radioterapia en abdomen, pelvis o recto presentará signos de enteritis aguda. Las lesiones que se consideran clínicamente agudas son evidentes durante el primer curso de radiación y hasta ocho semanas después.3

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La enteritis por radiación tipo crónica puede aparecer entre meses y hasta años después de la exposición y suele representar un continuo con un episodio agudo. Sin embargo, sólo entre 5 y 15% de las personas tratadas con radiación al abdomen desarrollará problemas crónicos.4

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Existen varios factores que contribuyen a la aparición y gravedad de la enteritis por radiación; entre ellos, se citan los siguientes:5

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  1. Dosis y fraccionamiento de la misma

  2. Tamaño y grado del tumor

  3. Volumen del intestino normal expuesto

  4. Presencia de quimioterapia concomitante

  5. Colocación de implantes intraabdominales

  6. Tolerancia de cada paciente6,7

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Enteritis aguda por radiación

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En especial, el efecto citotóxico de la radioterapia afecta células de proliferación rápida. Puede observarse necrosis de células de la cripta después de 12 a 24 h de una dosis diaria de 150 a 300 cGy. En los días y semanas subsecuentes ocurre una pérdida celular progresiva, atrofia vellosa y dilatación quística de la cripta. Los pacientes que sufren enteritis aguda pueden presentar náusea, vómito, cólicos abdominales, tenesmo y diarrea acuosa, con lo que se llegan a afectar las funciones digestivas y de absorción realizadas por el tracto gastrointestinal y a su vez causar malabsorción de grasas, mal funcionamiento de lactosa, sales biliares y vitamina B12.

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En el recto pueden aparecer síntomas de proctitis, como secreción mucosa, proctalgia y rectorragia, como resultado del daño de las estructuras que conforman esta región anatómica.8

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Los síntomas de enteritis aguda, por lo general, se resuelven dentro de un ...

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